#modelmonday: The Carnival of Characters

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#modelmonday: The Carnival of Characters

Helau & Alaaf, my dears!

Well, if you don’t know what that means, probably you’re not from Germany and/or have never lived in areas where carnival a.k.a Fasching (in my area we call it Karneval) is celebrated.
No prob, it’s a great festivity before Lent, with a long tradition, where everybody dresses up as someone or something else and celebrates with parades and music (and a lot of booze).
It’s not comparable to the colourful carnival de Rio, obviously, as the weather mostly isn’t as spectacular, but many people across Germany get feverish for the 5th season, as it’s also called.
[if you want to know more about this tradition, which has its roots in Christianity, let me know or ask uncle Google or aunt Wiki :p ]

So, now, Gina, is modelling like a great carnival in front of the cam?
Do you feel like wearing a disguise or dressing up as someone else when you work as a model?

Well, for me personally, my work in front of the cam is not comparable to carnival.
Although I participated in photo projects in which I felt like wearing a disguise or rather like an actress playing a role and slipping into a different character.


But in my personal case, I have to say that modelling showed me rather more of my own facets than taking me away from my own character, I’d say.
I think, the fearful thoughts of a mother, when the kid says “Mum, I’m gonna become a model!” swirl around things like “Great, now they will get superficial, compare themselves constantly to other models, take their measurements three times a day and only eat cotton pads soaked with orange juice!”. Ergo: Panic!
And by no means do I intend to diminish or belittle these worries.
The age, in which many of the girls and boys start entering the model business, is a fragile one, one, in which the self-confidence and character is not yet as stable as to deal with the constant competition, the comparisons and the many rejections without taking it personally or connecting it to oneself and one’s body.
On the other hand, we could say that youngsters don’t have to enter the model biz for that, as peer dynamics and peer pressure do the same.
That’s what I know from my instagram-free youth. Nowadays the oh so social media just adds to it.
But what I’m aiming at, is that youngsters and young adults will end up searching for themselves and their uniqueness by trial and error anyway. One day they will run around like a hippie without a bra and the next day they’ll wear fake lashes looking like a femme fatale.
I am not denying that the pressure in the model industry, especially if pursued as a professional career and not a hobby, is another dimension!
Important note here: No matter, whether it’s normal peer dynamics or whether your children, friends, etc. decide to start modelling, let them try out things, but if you detect dangerous and harmful changes in their behaviour and thought patterns, please do talk to them! That’s my humble opinion.

Talking from my own experience, I can definitely say that there were moments in which I compared myself to other models concerning height, measurements, weight, outward appearance, hair, style, body and work ethic. But probably every employee and amateur pursuing a hobby does the same.
We compare each other and our work.
And probably that’s the biggest crux in this particular field of work: To make a distinction between your work and your body when it comes to modelling isn’t as easy as in other fields, let’s say a report, a product, a text.
If I wrote a text my client doesn’t like and they say “Gina, the text you produced does not fit my requirements.”, of course, I could take it personally, but there is the text and here I am. Although I produced the text, the text is not me.
But when a photographer says “Gina, your posture is a catastrophe and your body doesn’t look like the measurements on your profile, you seem more corpulent.”, to make this distinction between my work and my outward appearance, my body, the home of my soul, becomes far more complicated.
I think you get what I mean.

But it’s not impossible. It’s a lot of hard work, as is taking critique not too personal in general and to despair and doubt oneself directly, which probably everyone of you knows, be it professional, hobby wise or in personal matters.

Fortunately, in retrospect, I can say that modelling rather helped me see and understand my own facets than pushing me into crises.
To the contrary: On days, where work didn’t go as planned or when in personal situations things went wrong and I started doubting myself, my work and wondered what the eff I was doing, a look on my colourful portfolio often gave me a kick of “I am Miss fucking Laventura, I have been so many things already, a fairy, a nerd, a fashion model, an artificial being, the powerful rock girl, the delicate one, and so much more. Why the heck should I not be able to do it?!”

helena behle



vanessa marie


norbert josefsson

But, here’s a big BUT, that can also be related to the fact that first of all I didn’t pursue a professional model career, I didn’t run from casting to casting, and quite early on my focus was put on creative, artsy productions and later on on expressive pictures that I could combine with my texts. Maybe that helped me a bit to escape the pressure of the mainstream. (And I say that with all the love, I mean the popular fields of beauty, fashion, lifestyle, commercial).

By the way, I don’t mean to sugarcoat anything here. I received so many rejections that I can’t even put all the frustration, disappointment and doubts into words right here.
Agency after agency rejected me because they didn’t see good placement chances with their clients, because either my face was too special or not special enough.
So many jobs slipped through my fingers, although I fulfilled all the requirements, etc. etc. etc.

But through all this experimenting one can learn what feels natural and what doesn’t, where is the line between a facet of me and a role I play?
There were shootings in which I wore clothes and styles that couldn’t have felt more strange to me and I can say, it was a role I loved playing.

christian becker

What counts then for me is: Did I play the role well? Does it come across as authentic?

Likewise, there were shootings that set out as a role, with which I couldn’t identify at all, and during the shooting itself I discovered that it was an unknown or even neglected facet of myself.

norbert josefsson

This playing and experimenting has the potential to teach you a lot about yourself, which can also contribute positively to self-confidence.
After a while, it becomes clear what feels natural and what feels like a role, which role is a role that I can identify with and which one goes completely against my natural disposition.
Likewise, it teaches you to reject projects that don’t fit you, no matter how versatile and flexible you are, because if it’s a role that you cannot bring across authentically, it doesn’t serve anyone.

And sometimes it’s just great fun to jump into a different character and to be someone you’re normally not.
Like on Karneval: You’re a princess, a king, a clown, a childhood hero.

The most important thing is that you always take the core of yourself with you.
And that means mostly and foremost to know yourself and to get to know yourself. Of course, laughing about and with yourself, too.
And in an ideal case it’s fun and enjoyable to be yourself.
With all the facets, crazy attitudes and quirks.

manufaktur lichtbild
andreas trnka

Did/do you celebrate carnival?
If so, what’s your disguise today? Who are you?
I’m sick, so I go as a bottle of cough sirup.
And you?



I enter the underground. It’s packed, but there is a free seat next to a woman of distant origin. Round about forty. She’s rummaging in her handbag, but takes it onto her lap and shuffles around to make space for me. She gives me a smile, barely noticeable, but a smile so full of warmth that it touches me.
I sit down beside her and inhale. I smell a thousand scents of the Orient, spices and perfumes, bodies and wood, sand and the sun. Her headscarf is perfectly wrapped around her pretty face. She’s beautiful. And warm. A stubborn little strand of hair has loosened itself from under the headscarf and tickles her cheek.
There is only little space between us but neither our bodies nor our clothes or belongings touch. Still, I can feel her warm skin against the little hairs on my arm and the texture of her textiles against my skin. I can feel it through the air, the space between us.
It’s not even a deep wish or a need, but an utmost urge that is crawling up inside of me:
I want to tell her how beautiful she is, how wonderful her headscarf suits her pretty profile. But moreover, I want to rest my head against her shoulder and I want to listen to two thousand and two stories told by her. Stories of sand and scents and love and people. I want to dive into her stories, close my eyes and while inhaling all these scents from far away and yet so close, I want to feel her warmth through her garments on my neck as she embraces me and listen to her voice, taking me somewhere I have never been, a world I have never seen, and maybe never will.
And it wouldn’t even matter if she told me those stories in her mother tongue and I wouldn’t understand a word of those syllables that are unknown to my ears. Because I know the sound and the waves and vibrations of words would make me understand and let me walk right next to her while she is passing through her line of talk.
Three stops later we both have to get out.
She goes her way and I follow mine.
And I will never know her stories.
And she will never know that I wrote one about her.

Gina Laventura © 2014

#sundaystory: Hautfarbe


Die vorgegebenen Informationen waren:
a) Deutsch
b) Hautfarbe
c) Unbewusster Rassismus, Vorurteil, Unterschied
d) traurig

für Christian

Ich wandle durch die Straßen der Stadt. Einer Stadt der zivilisierten, aufgeschlossenen, westlichen Welt.
Ich schaue mich um. Und ich spüre die Blicke der Leute, wie sie an mir haften, sich nur schwer lösen, oder wie ich zufällig in ihr Blickfeld gerate und sie schnell den Kopf wenden um mich wieder auszublenden.
Ich wandle durch die Straßen eines Landes, das so viel zu bieten hat, das ich mag, in das ich gekommen bin, weil ich kommen wollte.
Ich wandle durch die Straßen eines Landes, deren Menschen mit dem Spiel “Wer hat Angst vorm schwarzen Mann” aufgewachsen sind. Und genauso starren mich manche an. Als seien sie ertappt worden. Nun müssen sie auf der Hut sein.
In ihren Blicken kann ich die Vorurteile förmlich sehen. Da steht es geschrieben: “Achtung, der ist gefährlich!”, “Mädchen, pass auf, der ist aggressiv!”, “Stell den bloß nicht ein, der ist bestimmt faul und vielleicht stiehlt er sogar. Seine Familie hat bestimmt nichts.”
Naja, also zum Einen kann ich keiner Fliege etwas zu Leide tun, zum Anderen bin ich so schüchtern, dass ich mich kaum traue Mädchen anzusprechen und wenn doch, dann käme ich im Leben nicht auf die Idee, ihnen etwas anzutun, und meiner Familie geht es gut, aber weil ich hier das Metier gefunden habe, in dem ich arbeiten möchte, das mich reizt und in dem ich gut bin, habe ich mich dazu entschlossen hierher zu kommen. Um mich selbst zu verwirklichen und das zu tun, was ich wirklich gerne tu, worin ich gut bin.
Aber das interessiert nicht.
Ich will nicht sagen, dass ich durch die Straßen eines rassistischen Landes wandle, um Himmels Willen, nein. Ich habe hier sehr nette Menschen getroffen, aufgeschlossene Menschen, die mich herzlich empfangen haben. Ich habe an der Uni mit Mädchen Kaffee getrunken, die keine Angst vor mir hatten, ja, die mich vielleicht sogar mochten. Ich habe Kinder getroffen, die mich angelacht haben und mir stolz ihr Kuscheltier entgegen hielten und mir sogar verrieten, wie es hieß. (Allgemeinhin sollte man anmerken, dass viele Kinder bei “Wer hat Angst vorm schwarzen Mann” überhaupt nicht an die Hautfarbe schwarz denken, sondern an einen großen unheimlichen Mann mit weißer Haut, der aber dunkle Kleidung trägt)
Aber ich kann mich des Eindrucks trotzdem nicht erwehren, dass ich hin und wieder, dann und wann und auch mal öfter mit unbewusstem Rassismus konfrontiert werde. Die Leute merken es vielleicht noch nicht mal. Aber wenn ich Zug fahre und neben mir ein Sitz frei ist, dann merke ich das kurze Innehalten der Einsteigenden, die einen freien Platz suchen, den neben mir betrachten, mich anschauen und dann doch weiterziehen. Interessant sind dann auch die, die sich doch widerwillig neben mich in den Sitz fallen lassen, weil sie denken, sie müssten es tun, damit ich sie nicht als Rassist abstempel.
Das ist doch verrückt.
Überall heißt es “Embrace Diversity”, Unterschiede machen das Land und das Leben bunter. Nur meins anscheinend eben nicht.
Es heißt, wir integrieren uns nicht, wir blieben eh nur in unseren Gemeinschaften. Und ja, ja ich treffe Freunde, deren Familien aus fast der gleichen Gegend stammen wie ich und wir kochen Gerichte von Zuhause und tauschen uns über Gemeinsamkeiten aus. Denn in dieser bunten Welt des Unterschieds ist es manchmal ungemütlich. Und einsam. Und Zuhause ist es warm. Zuhause ist weit weg. Das war, was wir alle in Kauf genommen haben um hier unsere Chancen wahrzunehmen; dass nun zwischen uns und unseren Familien wahrhaftig Welten liegen. Aber bitte, wie gern hätte ich die Mädchen vom Kaffeetrinken oder die Kommilitonen zu so einem Abend mal eingeladen, damit sie die Gerichte kosten können, die ich von meiner Mutter gelernt habe? Aber so groß ist die Freude am Unterschied dann wohl doch nicht, als dass sie das mal gern probieren würden. Leider, denn es schmeckt wirklich gut und ich würde gern meine Welt mit den Menschen teilen, in deren Welt ich mich bewege. Aber keins der Mädchen vom Kaffeetrinken und kein Kommilitone, dem ich bei seinen Aufgaben geholfen habe, hatte mal Lust mitzukommen. Weil sie dann ja doch recht einsam im Raum auffallen würden, mit ihrer anderen Hautfarbe. Haha, ja, das würden sie wohl. Einen Abend lang.
Und das, was sie dann einen Abend lang erleben würden, von dem herzlichen Empfang bis hin zu den komischen Blicken, eben weil sie anders wären, das ist das, was ich jeden Tag erlebe. Bienvenue dans ma vie. Willkommen in meinem Leben.
Aber so groß ist der Spaß am Unterschied und an der bunten Welt wohl nicht. Den hat man nämlich nur dann, wenn man selbst die Farben aussuchen und mischen darf.
Ich wandle durch die Straßen der Stadt. Einer Stadt der zivilisierten, aufgeschlossenen, westlichen Welt.
Einer Welt, die mich anscheinend nicht will. Oder wenn, dann nur bedingt.
Und wenn ich dann mal mit einem Menschen warm laufe, ihn beim Reden an die Schulter fasse oder wenn ich diese Person mit Wangenküsschen links und rechts verabschiede, dann schauen sie mich an, als hätte ich soeben den kompletten Teppich des guten Benehmens besudelt. Weil sie sie vielleicht befremdlich finden, diese Wärme, die ich von Zuhause kenne und die mich in manchen Momenten überkommt, in denen ich dann vergesse, dass man das hier meistens eher nicht so macht. Zaghaft setze ich wieder Fuß vor Fuß und bemühe mich, ordentlich auf dem vorgezeichneten Plan zu laufen. Ich sage artig “Guten Tag” und erkundige mich nach dem Befinden der Frau Mama, weil ich das als gutes Benehmen von klein auf beigebracht bekommen habe. Ich sage “Grüß deine Mutter”, weil sich das bei uns so gehört, als Antwort bekomme ich ein schallendes Lachen und ein “Aber du kennst sie doch gar nicht”. Wie oft habe ich mich gefragt, ob sie die Grüße wohl jemals ausrichten.
Es ist auch nicht so, als würden die Leute mich nicht mögen, manche sind sehr nett zu mir und laden mich sogar zu ihrem Geburtstag ein. Es ist auch nicht so, als wüsste mein Chef meine Arbeit nicht zu schätzen, ganz im Gegenteil, er ist sehr erfreut über meine Erkenntnisse und meinen Beitrag zum Firmenwachstum. Ein Kommilitone aus dem ersten Semester, den ich nach einiger Zeit wiedertreffe, freut sich mich zu sehen und komplimentiert meine sprachlichen sowie beruflichen Fortschritte. Ich arbeite viel, ich lerne viel, ich lese viel, ich übe die Sprache und setze mich mit der hiesigen Kultur auseinander. Möchte ein Teil davon sein und einen Teil von meiner Kultur, von mir, zurückgeben.
Embrace Diversity, Unterschied macht bunt. Aber anscheinend malen wir leider nicht gemeinsam.
Denn wenn das Verhältnis der Farben sich ändert, dann würdet ihr wohl im Raum auffallen, mit eurer anderen Hautfarbe. Einen Abend lang.
Und das, was ihr dann einen Abend lang erleben würdet, das ist das, was ich jeden Tag erlebe. Bienvenue dans ma vie. Willkommen in meinem Leben.

Gina Laventura © 2015