#writerswednesday: Pro vs. Passion

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#writerswednesday:Pro vs. Passion

Hey my dears,

it’s #writerswednesday again. Yes, I know I’m too late, but sorry, “real life” as the grown-ups call it, kept me busy.
But don’t worry, I’m planning on something as a compensation to make up for the delay.

So, what’s today’s topic?
We’re going to have a little chit chat about writing as a profession and writing as a passion.
Which, by the way, does not necessarily exclude one another.
But step by step.

So, let’s say you’re a writer. A passionate one. Maybe you’re a good one. Maybe even a great one.
Let us be honest, tendencies are quite high that you’re not writing for a living.
(If you are, please get in contact with me or comment on this post, I’d love to hear your opinion on all that’s gonna follow now.)

So, maybe you have tried to get your works into publishing houses or maybe you didn’t.
Well, which other options are there to work as a writer?
You could be an editor, so correcting other people’s texts, books, websites, dissertations and other academic texts.
Or you could work as a copy writer in an advertising agency or a marketing agency.
If you have profound journalistic knowledge, maybe you’re even working for a newspaper or magazine. As a writer. Or editor.
Or as something completely different, as it is quite often the case.
But let’s assume your work has something to do with writing, be it building headlines and capturing texts in order to market a product or be it reading and correcting books or other written works.

It was in Austin Kleon’s books Steal like an Artist* and Show your Work* that I was confronted with the idea that instead of aiming for a writing career there is a moment of bliss when your writing hasn’t been commercialised yet, because you can follow your passion and be as free as you want to. No expectations, no briefings, no deadlines, no customer that wants some particular text from you.
In that moment, years ago, when I read it, I was a bit taken aback by this utterance, but the more I thought about it, the more it dawned on me what he meant.
A similar thing is what I experienced in my academic work, because as long as I could choose a topic and hold a presentation on it in a manner which was rather free, besides the design of the slides that was mandatory, I felt like doing exactly what I wanted to do. But once I was asked to write a term paper with all its framework and structure and requirements, I felt so under pressure and was so concentrated on making my academic work fit into the framework, that I actually didn’t pay as much attention to delivering the content in an understandable and logical manner. (I know there is a problem with this example, as presentation and written term paper are two different mediums, but let it just sit here for the sake of the argument, okay? thanks.)

Anyway, as long as your art is not commercialised (yet) you can do what ever you like as you’re not obliged to please a client.
Of course, you should keep your audience in mind and create content that they hopefully gonna love, but that’s not the same as someone yelling at you “THAT is what I paid you for?!”.
You get the idea, I guess.

So, does this now mean that as a professional you’re not passionate?
And vice versa: A passionate creative is not professional?

Well, I’d object both ideas.
But, I’d say the way in which you burn for your own projects differs from the passion you put into your professional work.
My professional services range from text creation to translations, editing and professional storytelling to writing texts for special occasions and I wouldn’t say that there is no passion whatsoever behind it. I love this kind of work!
But I have to admit, the process of creation oftentimes differs from a spontaneous poetic idea that you can’t write down quick enough before it slips through your fingers.

On the other hand, when concerned with my own creative projects, I do not lack a professional approach when it comes to organising a photo shooting, planning in advance or when preparing photo and text combinations.
For instance my Instagram account displays mostly my passionate creative projects and not my booked professional work. But I do plan and organise which post goes together with which picture, when to post it, etc., so I’d claim there is a professional approach towards it.
Admittedly, if I do not stick to the planned postings because I don’t feel like it and prefer another idea, of course, in this field I’m free and flexible to do as I please, which is not the case with a booked service.

Nevertheless, I wouldn’t claim that profession and passion exclude each other.
But the emphasis might differ.

The question is:
Will you really lose your passion once your art becomes your profession?

I for my part, cannot give any hands-on advice on that, as my professional work and my passionate creativity revolve both around language and writing, but differ concerning the content and purpose.
But I know from a friend, who used to draw passionately, that once she had to draw for clients, she felt like losing the passion for what used to lighten up her days and meant fun and relaxation for her.
I’d claim there are often phases, whether it’s writer’s block or just being fed up with something you used to pursue passionately in your free time, but once it gets to the level that you can’t find any joy in it anymore and feel the urge to quit it all together, maybe reconsidering your choices and then adjust them, might help you not lose your passion.
For me personally, I think it is a bliss that everything I do is more or less connected by the red thread of language and text, but that professional and passionate work (because actually, it’s both work, though one might be paid and the other not or not in the same manner) differ content-wise.
If that is possible for you, maybe that’s an option for you, too.
I know others who would get distracted by having so many different projects running and who prefer to concentrate on one approach or method or type of work completely. (Which I can understand completely btw!)
And it’s not that I chose all my work to differ to this extent, but it just took its way in that direction for now and I see the positive in it.

Fortunately, I never got to a point where I considered giving up writing all together.
Giving up Instagram? Yes.
Deleting Facebook? Yes.
Stop blogging? Yes.
But writing itself and for itself? Never.

Whether that was now supported by the fact that my professional and passionate work differ or whether it’s just written into my bones and onto my heart, I can’t define.

What’s your opinion and/or experience with that?
Did you make your passion your profession and regret it afterwards?
Do you purposely not make your passion your profession?

Please share your thoughts, I’m eager to know.

So long, my dears










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international women’s day / Internationaler Frauentag

manufaktur lichtbild
andreas trnka

My dears,

tomorrow it’s international women’s day
& I have prepared six posts on Facebook and Instagram for you.

Make sure you check it out!


Meine Lieben,

morgen ist internationaler Frauentag
& ich habe sechs Posts auf Facebook und Instagram für euch vorbereitet.

Schaut auf jeden Fall vorbei!


#modelmonday: The Carnival of Characters

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#modelmonday: The Carnival of Characters

Helau & Alaaf, my dears!

Well, if you don’t know what that means, probably you’re not from Germany and/or have never lived in areas where carnival a.k.a Fasching (in my area we call it Karneval) is celebrated.
No prob, it’s a great festivity before Lent, with a long tradition, where everybody dresses up as someone or something else and celebrates with parades and music (and a lot of booze).
It’s not comparable to the colourful carnival de Rio, obviously, as the weather mostly isn’t as spectacular, but many people across Germany get feverish for the 5th season, as it’s also called.
[if you want to know more about this tradition, which has its roots in Christianity, let me know or ask uncle Google or aunt Wiki :p ]

So, now, Gina, is modelling like a great carnival in front of the cam?
Do you feel like wearing a disguise or dressing up as someone else when you work as a model?

Well, for me personally, my work in front of the cam is not comparable to carnival.
Although I participated in photo projects in which I felt like wearing a disguise or rather like an actress playing a role and slipping into a different character.


But in my personal case, I have to say that modelling showed me rather more of my own facets than taking me away from my own character, I’d say.
I think, the fearful thoughts of a mother, when the kid says “Mum, I’m gonna become a model!” swirl around things like “Great, now they will get superficial, compare themselves constantly to other models, take their measurements three times a day and only eat cotton pads soaked with orange juice!”. Ergo: Panic!
And by no means do I intend to diminish or belittle these worries.
The age, in which many of the girls and boys start entering the model business, is a fragile one, one, in which the self-confidence and character is not yet as stable as to deal with the constant competition, the comparisons and the many rejections without taking it personally or connecting it to oneself and one’s body.
On the other hand, we could say that youngsters don’t have to enter the model biz for that, as peer dynamics and peer pressure do the same.
That’s what I know from my instagram-free youth. Nowadays the oh so social media just adds to it.
But what I’m aiming at, is that youngsters and young adults will end up searching for themselves and their uniqueness by trial and error anyway. One day they will run around like a hippie without a bra and the next day they’ll wear fake lashes looking like a femme fatale.
I am not denying that the pressure in the model industry, especially if pursued as a professional career and not a hobby, is another dimension!
Important note here: No matter, whether it’s normal peer dynamics or whether your children, friends, etc. decide to start modelling, let them try out things, but if you detect dangerous and harmful changes in their behaviour and thought patterns, please do talk to them! That’s my humble opinion.

Talking from my own experience, I can definitely say that there were moments in which I compared myself to other models concerning height, measurements, weight, outward appearance, hair, style, body and work ethic. But probably every employee and amateur pursuing a hobby does the same.
We compare each other and our work.
And probably that’s the biggest crux in this particular field of work: To make a distinction between your work and your body when it comes to modelling isn’t as easy as in other fields, let’s say a report, a product, a text.
If I wrote a text my client doesn’t like and they say “Gina, the text you produced does not fit my requirements.”, of course, I could take it personally, but there is the text and here I am. Although I produced the text, the text is not me.
But when a photographer says “Gina, your posture is a catastrophe and your body doesn’t look like the measurements on your profile, you seem more corpulent.”, to make this distinction between my work and my outward appearance, my body, the home of my soul, becomes far more complicated.
I think you get what I mean.

But it’s not impossible. It’s a lot of hard work, as is taking critique not too personal in general and to despair and doubt oneself directly, which probably everyone of you knows, be it professional, hobby wise or in personal matters.

Fortunately, in retrospect, I can say that modelling rather helped me see and understand my own facets than pushing me into crises.
To the contrary: On days, where work didn’t go as planned or when in personal situations things went wrong and I started doubting myself, my work and wondered what the eff I was doing, a look on my colourful portfolio often gave me a kick of “I am Miss fucking Laventura, I have been so many things already, a fairy, a nerd, a fashion model, an artificial being, the powerful rock girl, the delicate one, and so much more. Why the heck should I not be able to do it?!”

helena behle



vanessa marie


norbert josefsson

But, here’s a big BUT, that can also be related to the fact that first of all I didn’t pursue a professional model career, I didn’t run from casting to casting, and quite early on my focus was put on creative, artsy productions and later on on expressive pictures that I could combine with my texts. Maybe that helped me a bit to escape the pressure of the mainstream. (And I say that with all the love, I mean the popular fields of beauty, fashion, lifestyle, commercial).

By the way, I don’t mean to sugarcoat anything here. I received so many rejections that I can’t even put all the frustration, disappointment and doubts into words right here.
Agency after agency rejected me because they didn’t see good placement chances with their clients, because either my face was too special or not special enough.
So many jobs slipped through my fingers, although I fulfilled all the requirements, etc. etc. etc.

But through all this experimenting one can learn what feels natural and what doesn’t, where is the line between a facet of me and a role I play?
There were shootings in which I wore clothes and styles that couldn’t have felt more strange to me and I can say, it was a role I loved playing.

christian becker

What counts then for me is: Did I play the role well? Does it come across as authentic?

Likewise, there were shootings that set out as a role, with which I couldn’t identify at all, and during the shooting itself I discovered that it was an unknown or even neglected facet of myself.

norbert josefsson

This playing and experimenting has the potential to teach you a lot about yourself, which can also contribute positively to self-confidence.
After a while, it becomes clear what feels natural and what feels like a role, which role is a role that I can identify with and which one goes completely against my natural disposition.
Likewise, it teaches you to reject projects that don’t fit you, no matter how versatile and flexible you are, because if it’s a role that you cannot bring across authentically, it doesn’t serve anyone.

And sometimes it’s just great fun to jump into a different character and to be someone you’re normally not.
Like on Karneval: You’re a princess, a king, a clown, a childhood hero.

The most important thing is that you always take the core of yourself with you.
And that means mostly and foremost to know yourself and to get to know yourself. Of course, laughing about and with yourself, too.
And in an ideal case it’s fun and enjoyable to be yourself.
With all the facets, crazy attitudes and quirks.

manufaktur lichtbild
andreas trnka

Did/do you celebrate carnival?
If so, what’s your disguise today? Who are you?
I’m sick, so I go as a bottle of cough sirup.
And you?


#modelmonday: Der Karneval der Charaktere

#modelmonday: Der Karneval der Charaktere

Helau und Alaaf, meine Lieben!

Eigentlich war für diesen #modelmonday ein anderes Thema vorgesehen, aber da heute Rosenmontag ist, habe ich mich spontan umentschlossen.
Wer seid ihr heute? Als was habt ihr euch verkleidet?

Gina, wenn du ein Fotoshooting planst und umsetzt, fühlst du dich dann verkleidet?
Bist du dann auch jemand für den Moment, der du eigentlich nicht bist?
Ist Modeln wie Rosenmontag, nur vor der Kamera?

Ich persönlich würde meine Arbeit vor der Kamera nicht mit Rosenmontag gleichsetzen, aber ich kann definitiv bestätigen, dass ich mich bei einigen Fotoshootings verkleidet gefühlt habe, bzw. wie eine Schauspielerin, die die Rolle eines fremden Charakters einnimmt.


Allerdings ist es in den meisten Fällen für mich persönlich doch eher so, dass ich durch das Modeln meine eigenen Facetten besser kennengelernt hab.
Ich denke, die Befürchtung einer jeden Mutter, wenn das Töchterchen (oder auch der Sohn) sagt “Mama, ich werd Model!” geht so in die Richtung “Oh nein, sie wird oberflächlich werden, sich nur noch mit anderen vergleichen, drei Mal am Tag ihre Maße nehmen und nur noch in O-Saft getränkte Wattebäuschchen zu sich nehmen!”. Ergo: Panik!
Diese Befürchtungen möchte ich hiermit auch keineswegs herunterspielen, da sie leider leider oftmals berechtigt sind und das Alter, in dem viele Mädels (und auch Jungs) mit dem Modeln beginnen, ist oftmals eins, in dem der Charakter und das Selbstbewusstsein nicht so gefestigt ist, dass man dem Vergleichswahn, dem Konkurrenzkampf und den vielen Absagen standhalten kann, ohne es auf sich persönlich und den eigenen Körper zu beziehen.
Allerdings kann man auch sagen, dass die Kids (Teens, Twens) dazu nicht unbedingt ins Modelbusiness einsteigen müssen, das schafft Gruppenzwang und Gruppendynamik auch ganz von allein.
Das kenn ich noch aus meiner instagramfreien Jugend. Heute kommen die ach so sozialen Medien als Faktor noch obendrauf.
Worauf ich aber eigentlich hinauswill, ist, dass die Jugendlichen und jungen Erwachsenen so oder so in einer Findungsphase landen werden, in der sie sich ausprobieren werden, in denen sie durch die Gegend titschen und heute ohne BH im Hippielook und morgen mit angeklebten Wimpern als Femme fatale durch die Gegend düsen werden.
Dass der Druck im Modelbusiness, vor allem, wenn es sich um das professionelle Business und nicht um ein Hobby handelt, nochmal eine ganz andere Dimension annimmt, will ich hiermit absolut nicht in Abrede stellen!
Wichtiger Hinweis an dieser Stelle: Egal, ob durch allgemeine Gruppendynamik oder weil eure Kinder, Freunde, etc. sich zum Modeln entschließen, lasst ihnen etwas Freilauf, um sich auszuprobieren, aber wenn ihr merkt, dass es ihnen nicht gut tut, ihr gefährliche Veränderungen im Verhalten und in Denkmustern erkennt, sprecht unbedingt mit ihnen! Das nur als meine eigene bescheidene Meinung.

Aus dem Nähkästchen geplaudert kann ich sagen, dass es definitiv Momente gab, in denen ich mich mit anderen Models, was Größe, Maße, Gewicht, etc. anbelangt verglichen habe, Körper, Ausdruck, Haare, Arbeitsweise. Das tut sicherlich jeder Arbeitnehmer, ebenso wie Amateure, die ein Hobby ausüben. Man vergleicht sich, bzw. seine Arbeit.
Und genau das ist in diesem Bereich vermutlich der große Knackpunkt: Die Arbeit vor der Kamera ist nicht so einfach von dem eigenen Körper und Aussehen zu lösen, wie vielleicht eine Arbeit, die ich produziere, ein Bericht, ein Produkt, ein Text, eine Aufgabe.
Wenn mein Auftraggeber sagt “Frau Laventura, der Text, den Sie da verfasst haben, trifft überhaupt nicht meine Vorstellungen.”, dann kann ich das natürlich persönlich nehmen, aber da ist der Text und hier bin ich. Auch wenn ich ihn produziert habe, ist er nicht ich.
Wenn ein Fotograf sagt “Gina, deine Körperhaltung ist eine Katastrophe und nach den von dir angegebenen Maßen siehst du nicht aus, du wirkst fülliger.”, dann wird es definitiv schwieriger, diese Kritik von meinem Äußeren, von meinem Körper, dem Zuhause meiner Seele, zu lösen.
Ihr versteht, denke ich.

Aber unmöglich ist es nicht. Es ist Arbeit, genauso wie es Arbeit ist, Kritik nicht immer persönlich zu nehmen und direkt an sich selbst zu (ver)zweifeln, was sicherlich ein jeder von euch kennt, egal ob nun im Beruf, im Privatleben, im Hobby oder sonst wie.

Was ich glücklicherweise sagen kann, ist, dass rückblickend betrachtet, das Modeln eher zum Erkennen meiner eigenen Facetten und meiner Vielfältigkeit beigetragen hat, als dass es mich in heftige Sinnkrisen gestoßen hat.
Im Gegenteil: An Tagen, an denen ich aufgrund anderer Arbeiten, die vielleicht nicht so rosig liefen oder aus persönlichen Umständen, an mir selbst, dem, was ich tue und sonstigen Fragen des Lebens verzweifelt bin und nicht wusste, was ich tun sollte, half sogar manchmal ein Blick auf mein buntes Portfolio um mir den Kick “Ich bin Miss fucking Laventura, und ich bin schon so vieles gewesen, eine Märchenfee im Wald, ein Nerd, ein Fashion Model, eine Kunstfigur, die starke Rockige, das sanfte Mädchen, und so vieles mehr. Wieso zur Hölle sollte ich das jetzt nicht packen?!” zu geben.

helena behle



vanessa marie


norbert josefsson

Aber, ganz großes Aber, das kann natürlich auch sehr stark damit zusammenhängen, dass ich nie eine professionelle Karriere im Modelbiz verfolgt habe, nie von Casting zu Casting gerannt bin und mich schon recht früh auf den künstlerischen Ausdruck und späterhin sehr deutlich auf ausdrucksstarke, mit Text kombinierbare, geschichtenerzählende Darstellungen fokussiert habe, und damit vielleicht sogar dem Druck des Mainstreams (und das sage ich ganz liebevoll und meine ich absolut nicht abwertend! Ich meine damit die gängigen Aufnahmebereiche im High Fashion und Commercial Bereich wie Fashion, Lifestyle, Beauty, Kosmetik, Werbung, etc.) etwas entkommen bin.

Beschönigen möchte ich hier im Übrigen gar nichts, ich habe so viele Absagen bekommen, dass ich den Frust und die Enttäuschung und die Zweifel, die mich manches Mal dadurch einholten, gar nicht in ein paar Zeilen fassen kann. Agentur um Agentur hat mich abgelehnt, weil sie keine oder zu geringe Vermittlungschancen beim Kunden sahen, mein Gesicht mal zu speziell und mal nicht speziell genug war. Jobs, die mir durch die Lappen gingen, obwohl ich alle angegebenen Voraussetzungen offiziell erfüllt habe und und und.

Aber und dennoch kann und muss ich sagen, dass durch das Ausprobieren der verschiedenen Rollen, einem auch klar werden kann, was sich natürlich anfühlt und was nicht.
Es gab Shootings, in denen ich Kleidung und Styles trug, die sich fremder nicht hätten anfühlen können und ich kann sagen, es war eine Rolle, die ich absolut gern gespielt habe.

christian becker

Und dann ist für mich relevant: Habe ich sie gut gespielt? Kommt der Ausdruck authentisch rüber?

Gleichfalls gab es Shootings, die für mich als eine Art Rolle begannen, weil ich mich zunächst so Null Komma Null damit identifizieren konnte, wo ich aber hinterher feststellen musste, dass es sich so verkehrt gar nicht angefühlt hat. Dadurch habe ich dann eine bislang unentdeckte oder ja vielleicht sogar verdrängte oder vernachlässigte Facette an mir selbst erkannt.

norbert josefsson

Durch dieses Experimentieren kann man enorm viel über sich selbst lernen, was wiederum sogar einen positiven Beitrag zum Selbstbewusstsein leisten kann.
Im Laufe der Zeit, wenn die Erfahrung sich häuft, weiß man auch, was eine Rolle ist, die man unbedingt spielen möchte und was eine Facette von sich selbst ist, die an diesem Termin nach vorne gekehrt werden soll. Ebenso lernt man, gewisse Projektideen kategorisch abzulehnen, weil man sich in dieser Rolle wirklich absolut nicht einfinden kann und egal, wie offen und flexibel man ist, wenn es dem eigenen Naturell absolut entgegengesetzt ist und einem widerstrebt, dann werden die Bilder meist auch nicht authentisch, expressiv und toll. Was im Endeffekt bedeutet, dass niemand der Beteiligten wirklich etwas davon hat und nur das Projekt an sich leiden würde.

Und manchmal macht es auch einfach nur Spaß, sich in die Kleidung eines anderen Charakters zu werfen und einfach mal etwas oder jemand zu sein, der man sonst nicht ist.
So wie heute, ihr seid heute Könige und Bettler, Prinzessinnen und Monster, Drachen, Polizisten, Verbrecher, Clowns und Kindheitshelden.

Wichtig ist wohl, bei allem, was man tut, dass man sich selbst im Kern immer mitnimmt.
Und dazu gehört wohl, zu allererst sich selbst zu kennen und kennenzulernen.
Und natürlich, dass man über und mit sich selbst lachen kann und im Idealfall, dass es Spaß macht, man selbst zu sein.
Mit all seinen Facetten, verrückten Attitüden, Eigenheiten.

manufaktur lichtbild
andreas trnka

Als was seid ihr heute verkleidet? Wer seid ihr heute?
Ich hänge mit einer Erkältung in den Seilen. Ich bin also heut das kleine grüne Männchen aus der Hustensaftwerbung.
Und ihr so?


#sundaystory: Vergewaltigt

#sundaystory: Vergewaltigt

Für leseschreiberin
Die vorgegebenen Elemente waren:

a) Deutsch
b) Vergewaltigt
c) Theater, Luft, spiegelverkehrt
d) Komödie


“Ich habe mir das alles nochmal vergewaltigt und denke, dass du viel zu wenig über Kunst und Kultur weißt, Dana.”, sagt mein Vater.

“Verge-was, Papa?”

“Na, ich hab mir die ganze Situation nochmal durch den Kopf gehen lassen, mir angeschaut, wie du so deinen Tag verbringst, ich habe mir das eben alles nochmal vergewaltigt.”

“Du meinst vergegenwärtigt, ja?”

“Oh, Frau Gymnasium macht jetzt hier einen auf superschlau und versucht den Alten nass zu machen, was? So nicht, Frollein! Ich sage dir, du lernst ja nix, immer nur Schminke hier und Freunde treffen da.”

Ich rolle mit den Augen und atme tief durch.

“Papa, in Anbetracht der Tatsache, dass ich seit Wochen für die Abschlussprüfung durchlerne und jede Nacht nur um die vier Stunden schlafe, glaub mir, es ist besser für uns alle, wenn ich mich schminke und nicht aussehe wie ein überfahrener Iltis, okay?”

“Jaja, lernen”, sagt er und setzt dabei das Wort ‘lernen’ mit seinen ketchupverschmierten Fingern in Anführungszeichen.


“Dana,” sagt er schmatzender und mampfender Weise. “Du trifft deine Freundinnen faft jeden Tag und ftändig quatft ihr nur über die Jungf und jetf willf du mir daf alf lernen verkaufen…”

Ich rolle erneut mit den Augen. “Papa, erstens versteh ich nur die Hälfte, wenn du ne halbe zerkaute Kuh in der Schnute hast und zweitens, welche Jungs?!”

Er schluckt den letzten Bissen runter. “Aha, hast mich also doch verstanden! Na, die ganzen hier, wie sie heißen da… William und Oscar und dann irgendwelche Intrigen mit Virginia und Jane und was weiß ich, was ihr euch da für ne Seifenoper zusammenquatscht, wenn ihr da nächtelang zusammen Pyjamaparty macht.”

Ich. raste. aus.

Kurzer, ganz kurzer Einblick in die Situation. Jeden Sonntag im Sommer grillen wir draußen auf der Terrasse. Richtig hübsch klassisch. Also klassisch asi. Vatti in Fliegerseide und Mutti mit Lockenwicklern um den Kopf. Nein, kein Scherz, ja, leider wahr. Was soll ich machen. Wäre ja halb so wild, habe mich mittlerweile dran gewöhnt, dass meine Eltern noch nicht mal versuchen mich zu verstehen, aber die nächste Kiste ist einfach, dass jeden dritten Sonntag und der liebe Herrgott allein weiß, warum es jeder dritte Sonntag ist, kriegt mein Vater irgendeine Sinnkrise und meint mich belehren zu müssen. Dann sorgt er sich um meine Bildung und meine Berufschancen und all sowas. Wir erwähnen jetzt mal nicht, dass ich letztes Jahr Klassenbeste und Zweitbeste des Jahrgangs war, ist okay, kein Problem. Diese überväterliche Sorge hat mir im Laufe eines einzigen Sommers bereits die unsäglichsten Erlebnisse beschert: Das eine Mal, wo mein Vater mich zu einer Podiumsdiskussion in der Stadthalle schleppte, um mit den Lokalpolitikern zu diskutieren, was für mich persönlich gut lief, für ihn leider nicht so, als er aus dem Saal geworfen wurde, nachdem er den Oberbürgermeister gefragt hatte, mit wem er geschlafen habe, um diese Position zu erreichen, da er eine – ich zitiere – “Flachpfeife sondergleichen” sei. Jap.

Oder das andere Mal, als er sich um meine sozialen Kompetenzen sorgte und mich zu einem Hockey-Schnupperkurs anmeldete. Super Idee. Ich bin in Sportarten, die irgendwas mit Schlägern oder Bällen zu tun haben in etwa so kompetent wie besagter Oberbürgermeister in seinem Amt, also gar nicht. Immerhin lerne ich schnell und schaffte es zumindest, nur jeden dritten Schlag zwischen die Beine und vors Schienbein zu bekommen. Skurril wurde es, als mein Vater mich dann anfeuerte, die Gegner zu fowlen, was mich mitten auf dem Spielfeld zu der Frage veranlasste, wer von uns beiden eigentlich an seinen sozialen Kompetenzen arbeiten müsse. Immerhin hab ich mich beim Captain des gegnerischen Teams entschuldigt, nachdem ich ihn mit meinem Hockeyschläger ungünstig an der Schläfe getroffen hatte. Also, so ungünstig, dass er bewusstlos wurde. Wenn ich sein benebeltes Grinsen richtig gedeutet habe, hat er meine Entschuldigung immerhin angenommen.

Oder das andere Mal, als mein Vater die grandiose Idee hatte, ich solle mich körperlich ertüchtigen, denn – ich zitiere wieder – “in Sahne recko Korporo.” Genau, Papa, genau, Sahne spielt bestimmt ne Rolle hier. (Kein Wunder, dass ich schon seit frühester Kindheit Brille tragen muss, ich wette, ich fing schon früh an mit den Augen zu rollen, bei dem Senf, den dieser gute Mann manchmal von sich gibt.) Schwimmverein! Hielt er für eine prächtige Idee. Es würde alle Muskeln beanspruchen, gleichzeitig würde man nicht so eklig verschwitzt sein und so weiter und so fort, ellenlanger Vortrag. Nur als Randinfo: Ich habe meinen Vater nie schwimmen sehen. Also schwimmen im Sinne von Strecke im Wasser zurücklegen. Er treibt so mehr, wenn ihr versteht. Toter Mann mit Bier in der Hand. Oder wahlweise mobile Kinderhalterung mit selbst mitgebrachtem Rettungsring. Ihr versteht schon. Fand ich trotzdem ne ganz süße Idee, weil Papa anscheinend verpasst hatte, dass ich nach dem Seepferdchen auch noch die folgenden Abzeichen gemacht hatte, aber nun gut. Als sich alsbald zeigte, dass ich schon sehr gut schwimmen konnte – größte Verwunderung seitens meines Vaters –, meinte er, es sei sicherlich gut, wenn ich mich “auf dem Wasser” bewegen könne (Darf ich mich kurz vorstellen: Dana von Nazareth, Jesus war mein Cousin. – wie soll man denn bei sowas nicht mit den Augen rollen?! –), aber “unter Wasser ist auch wichtig”, meinte Papa. Ich holte grad tief Luft um zu protestieren, als er mich auch schon mit einer Hand unter Wasser drückte, mit den Worten “wollen mal sehen, wie lang du die Luft anhalten kannst”. Hustender Weise und schlumpfblau entließ er mich dann nach 3 Minuten seinem lehrreichen Griff.

Ja, das war ein kurzer Einblick in die lehrreichen Stunden im Unterricht meines Vaters.
Und nun das hier. Wohin das auch immer führen sollte.

Zurück zum Thema.

“Papa… das sind keine Pyjamaparties. Wenn Lotte und Chris kommen, dann lernen wir für die Abschlussprüfung! Und William, Oscar, Virginia und Jane sind Autoren!”

“Autoren, was autorieren die denn so?”, sagt Papa spitzfindig während er mit dem Zahnstocher an seinem Eckzahn herumpult. (Gott, ich wünschte es wäre ein Goldzahn, das würde SO sehr ins Bild passen…)

Ich atme tief ein, ziehe Luft durch die Zähne, stoße sie geräuschvoll aus.

“Sie schrieben. Präteritum. Sie sind tot. Verdammt Papa, Shakespeare? Wilde? Woolf? Austen?”

“Hm?” macht er und zieht eine Augenbraue hoch.

“Ach, schon gut.” sage ich resigniert.

“Jedenfalls,”, hebt er feierlich an, “habe ich mir überlegt, dass wir zwei ins Theater gehen.”

“Ins Theater?”

“Ja, ins Theater.”

“Ins Theater? Du? Ich? Ins Theater?” keuche ich.

“Sag mal, Dana, bist du heut schwer von Begriff? Hast du von Muttis Bowle genascht?”

“Ja, nein, hab ich nicht. Okay, ins Theater. Du willst mit mir ins Theater. Wann? Und was wird gespielt?”

“Na, heut Abend geben sie Romeo und Julia, ein klassisches Stück der Kultur.”, sagt er stolz.

“Ja, was für eine ausgezeichnete und außergewöhnliche Wahl.”, gebe ich zurück.

“Ja, nicht wahr?!”, sagt er mit stolz geschwollener Brust.

Ich schließe die Augen, um ihnen eine Pause vom Rollen zu gönnen.

“Okay, Romeo und Julia. Bitte, so sei es denn.”, sage ich. Widerstand war von jeher zwecklos gewesen, also durchatmen und über sich ergehen lassen. Einzige Lösung.

Mein Vater grinst zufrieden und sagt “Aber zieh dir was nettes an, ja. Immerhin ist es Theater!”

“Ja, daran bin ich schon gewöhnt..”, sage ich.

“Was?” brüllt er, während ich dabei bin mich in mein Zimmer zurückzuziehen.

“Ach nix.”


Punkt sieben steh ich gestriegelt bei uns in der Küche, wie es sich eben für einen Theaterbesuch gehört, Hosenanzug, Bluse, Lederschuhe mit kleinem Absatz, die sonst recht widerspenstigen Haare zu einem ordentlichen Knoten gezaubert.

Dann kommt mein Vater. Ich bin sprachlos.

Also ich bin mir nicht sicher, ob er “Der Pate” ein mal zu oft gesehen hat oder, ob er sich einfach direkt der Familie Montague oder Capulet anschließen will. Fast befürchte ich, er wolle selbst heut Abend auf die Bühne gehen. Der Anzug ist ihm zwar nur minimal zu klein, aber das Jackett kann er nur gerade eben so schließen, wenn er den Bauch etwas einzieht und ziemlich kontrolliert atmet. Die Weste darunter und die Fliege lassen ihn etwas zu pompös für das schnöde lokale Theater aussehen und die polierten Lackschuhe, die glänzen wie eine Speckschwarte sind nur noch von seinen mit Frisiercreme in Form gelegten Haaren zu übertreffen. Ich weiß ja nicht, wann das mal Mode war, aber sicherlich muss das vor meiner Geburt gewesen sein. Mindestens so lang muss auch der Kauf dieser Artikel her gewesen sein.

Mein Vater streckt sich, stellt den Arm in die Hüfte und spreizt ihn ab, sodass ein einladendes Dreieck entsteht. Dann grinst er mich an. “Na, was ist, kommste?”

Ich atme tief durch, hake mich ein und wir marschieren Richtung Theater.

Wir treten ein und die Leute glotzen meinen Vater an. Unwillkürlich versuche ich meinen Arm aus seiner Ellbeuge zu lösen. Vergeblich, er hat ihn fest im Griff. Alle schauen ihn an, als gehöre er zum Ensemble. Wir gehen schnurstracks durch und finden unsere Plätze schnell. Es wird zügig dunkel. Zum Glück.

Mein Vater ist voll drin im Geschehen und kommentiert mit heftigem Stöhnen, mit “Ah”s und “Oh”s, die Handlung auf der Bühne, was uns von unseren Sitznachbarn böse Blicke einbringt.

Als Julia den Trank der Tränke hoch hält, um ihn gleich darauf zu sich zu nehmen, friemelt mein Vater ein kleines Schnapsfläschchen aus der Innentasche seines Anzugs, hält sie der Julia in einer Bewegung, die ihrer spiegelverkehrt ähnlich kommt, entgegen und flüstert “Prösterken, wer trinkt schon gern allein, Jule, wa?” und kippt zeitgleich mit ihr den Trank hinunter. Ich rolle nicht mit den Augen, einzig und allein aus dem Grund, dass ich das Stück ungestört weitersehen möchte.

Der Rest des Stücks bleibt weitestgehend komplikationsfrei von Seiten meines Vaters, was sicherlich dem Konsum von zwei weiteren Fläschchen zu verdanken ist.

Als wir später in die laue Sommerluft aus dem Theater treten, meint mein Vater:
“Na, Dana, was sagst du? War das nicht viel besser, als mit den Mädels über Schnickschnack zu quatschen? Das war doch mal ordentliches Kulturprogramm!”

“Fragt sich nur, für wen.”, meine ich.

Mein Vater ignoriert meine zynischen Kommentare geflissentlich und zwingt meinen Arm wieder liebevoll in seinen Würgegriff à la Rocky Balboa.

“Aber du, alle reden ja von dieser großen Liebe und wie toll Romeo ist, ne.”, sagt Papa plötzlich nachdenklich.

“Hmm.” mache ich.

“Aber das mit dem Trinken muss der Jung noch üben, wa? So ganz helle war der wohl nicht. Die Jule war da ja trinkfester als er.”

Ich rolle mit den Augen…




Gina Laventura © 2019

#socialsaturday: Idols vs. Inspiring People

#socialsaturday: Idols vs. Inspiring People

Hey my dears,

there is something that I have had on my mind for quite a while now and I thought it’s about time to tackle the topic.
So, today we’re gonna talk about the concept of idols and inspiring people.

Why? Well, first of all, because I consider it interesting and as this is my virtual space here… but moreover, because I think it’s an up to date topic, especially in times like these, where social media is as popular as it is.

According to the Oxford Dictionary idol has the following meaning:

and according to the same source, inspiration has the following meaning:

As a creative you’re often asked “Who are your idols?” or at least I have the feeling that this question pops up from time to time. Or the other way round, creatives stating who their idols are.
On the flip side, the question “What inspires you?” comes up frequently as well.
And I can’t help myself but feeling the urge to make a distinction between both. (Which is also supported by the fact that the dictionary makes a distinction.)

To go a bit deeper, I personally have a slight rejective feeling towards the word idol, as for me, it has a connotation of wanting to be like one’s idol or even worse, being them.
And now taking the definition into account, it also has this aspect of God and worship, and yes, I know it’s said that humans were build in the image of God, but I don’t know…
Let’s take an example: I love Oscar Wilde’s works. I adore his writing style, his subtle social critique and I read about his personal life as well.
But would I call him my idol? No.
Because that for me would imply that I wanted to write like him, be like him, which for me includes a bit of being a copy cat or neglecting my own potential, talent and not searching for my own voice as a writer.
And sorry, Oscar, but I do not consider you a God. (Although we tend to say things like “Gosh, this man is a GOD.” and yes, colloquially everybody knows what’s meant by that, but in serious terms… no.)

Even if we take someone else as an example, maybe less male and less dead (God bless him), I wouldn’t call Elizabeth Gilbert for instance my idol. Sorry, Liz.
I really loved reading her books, some of her approaches caused a click moment in my brain, made me think and took my thoughts down other roads that I didn’t perceive before.
But that’s what I’d call an inspiration. Not an idol.
Because, with all due respect, I wouldn’t like to swap my life for hers.
And I guess that’s the greatest part within the process of distinction I’d make.

Don’t get me wrong, I loved meeting her on a reading tour in Germany for her book Big Magic* two years ago and I was really touched when my question was one of the last ones and she took her time and even asked a little more to understand my question correctly before answering.

*Hi, Liz, if you read this, I was the girl asking about how to know when it’s fear trying to take over and when it’s your intuition telling you not to do it because it’s better for you. (I took the leap of faith and did it, overcame the weird feelings, put myself through it and the outcome wasn’t as great, so my intuition was right, but I consider it a good lesson in many ways and I’m still more than grateful for your advice and words.)*

Okay, back to the topic, my friends.
I consider her an inspiring person, in terms of writing, in terms of being a person.

But with all the movements I perceive on social media, I get a little worried that these two terms get mixed up a lot and people call youtubers and influencers inspiring when they are actually treating them like idols, not questioning the actions of said person, but tending to follow their example and just do the same.
And this uncritical worshipping is what worries me a lot.

Suddenly, you get up at 5 a.m. because your idol does and you go to the gym because your idol does.
Which is nice. Nothing against early birds and gyms.
But did you question whether it fits your individual body type? Whether it fits your schedule?
Maybe you’re the type of person that is better at working out later, maybe you’re the type of person that needs to sleep 8 hours, but your idol just needs 6. And this doesn’t mean that you’re bad and your idol’s better.
It just means that you’re different. And guess what: That’s okay.

Maybe you start eating like your idol, but your body type is different and within a certain time span you realise that you have low or no energy and wonder why.
And one of the worst things that happens then is the comparison between you and your idol, leading to the assumption that you are weak, worse or incapable of achieving what your idol achieves.
So it leads to a negative self perception.
And isn’t that weird? Odd?
That’s why I say idol for me includes a bit of this aspect of copying.

If the same person I just called your idol, we now call an inspiring person. What would change?
Well, you’d watch your inspiring person get up at 5 and maybe you’d try it too and realise that 5:30 is better for you.
Your inspiring person starts their day off by going to the gym, you try it, too, but you realise you’re slow in the morning, need your breakfast, and working out in the afternoon after finishing work, is much better for you.
You read a book of an inspiring author and this takes your thoughts on different roads, you play with words like they do, but you take the inspiration you got from them and mould them into something that fits your personality, character and nature, instead of just copying.
That way you have a tendency to grow, to find something out about yourself, your body, your time management, your writing voice, which in turn has a high tendency to lead to a positive self perception. And there is no need for comparison between you and the person that inspired you.

Taking the above mentioned definitions into account, inspiration has a divine quality, as the divine influence is mentioned.
But this doesn’t mean that you worship the inspiring person like a God. But that you perceive the divine spark that they were maybe touched by and that they now radiate into the world.
It is also connected to breathing in, inspiration.
But you know what, breathe in. Through the nose.
Do you think you absorb e-v-e-r-y-t-h-i-n-g that is included in the air? No.
There are a million little filters, that do their job, before the inhaled air reaches your innermost parts.
And if you apply that onto inspiring people, it’s quite similar.
You inhale this inspiring thought, but it runs through your own little million filters before reaching the spots deep inside of you.
And these filters are your critical approach, your own opinion, your personality, character, tendencies, preferences, etc.

So, don’t get me wrong, I don’t dub anything as good or bad, I just came across this topic and it has been lingering on my mind for quite a while and after having had a conversation about this topic, I decided it was about time to let this be my first #socialsaturday post. Thanks for the inspiration, mate.

As long as you keep your critical perspective, it might be okay to have an idol, I just worry about this copy cat components that I perceive sometimes when scrolling through social media.
I myself am more than grateful for all the inspiring people I was allowed to meet on my way, be it in person as Elizabeth Gilbert, or on paper, like Oscar, be it my closest friends, my creative crew, or just a stranger I had an inspiring conversation with.

As these thoughts are just thoughts and not set in stone perspectives, please let me know your thoughts on this topic!
You already know my creed inspiration through communication, so please delight me with your divine sparks.
Feel free to comment or send an email or slide into my DMs on instagram.

Enjoy your weekend.










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#writerswednesday: Tips for Creativity & Inspiration

#writerswednesday: tips for creativity & inspiration

As there are many creatives out there in different fields, be it photography, film making, writing, singing, acting, modelling, dancing, painting, whatever, I realised that often they are confronted with the same or similar problems.
Some of them being in the direction of the following:

* I’m not in the mood, I don’t know where to go with my art, it feels useless what I’m doing
* I have the feeling that I’m just repeating and reproducing what I’ve already done
* I have too many ideas and my mind is all over the place so that I feel like getting actually nothing done

These and similar thoughts I myself have encountered, but I also heard them quite frequently from other creatives, as by now I know quite many of them.
That’s why I’d like to share some advice with you. And this is not just for writers or photographers or other creatives.
Creative comes from create and therefore, any task that creates something can be seen as a creative task.
Be it gardening, redecorating your home or something else.
To cope with all these negative, limiting and blocking thoughts, I’m gonna share some tips with you that helped me all along the way of my creative path.

1. Take a break, have a coffee*. Consume art.

* can be substituted by anything you like, tea, whiskey, chocolate, cake…

When you feel like not being in the mood, like having all these ideas in your mind but they don’t mould into the next great piece of art, leave it. Let it take a rest. Don’t let inspiration run away, but give it a little time.
If you feel like being really blocked from it, it can also help to consume a lot of art to get into your own flow again.
As a writer, read. And read a lot.
As a photographer or model, watch a lot of pictures, follow other models/photographers and get your inspo board refreshed.
As a film maker, watch a lot of movies.
As a cook, read recipes, watch cooking shows or youtube videos.
The list could go on like that now, but I think you already got it.
This is not to say consume a lot in order to copy, but in order to get your inspiration back on track.

2. Sit down. Turn your phone off. Produce.

When your mind is so overflowing with ideas that you’re loosing track and you always think “I don’t know where to start.” this is gonna be lethal to your inspirational flow.
Instead, sometimes, although it feels like sh*t, just take the next best thing on your list (or if you already prioritised, take the top priority), sit down and get something done. Just start.
Or if you feel totally lost, like nothing great is coming out of your mind, take one thing that has been on your to do list for a quite a while or take a small creative task and push it forward.

As Picasso said “Inspiration exists, but it has to find you working.”

So, if you’re missing inspiration, it’s not necessarily gonna come while you’re contemplating about not having inspiration, you know.
In most cases, negative thoughts create a negative environment, so why should inspiration feel invited?
Create an invitational environment for inspiration and keep on working!

3. Try something new.

If you feel like you’re stuck in a rut and you’re only reproducing and repeating things that you already did and you tend to be bored by yourself and your art, just try something new.
Again, this is not to copy someone else, but if for instance you’re a writer of romantic stories and you’re completely stuck, try to write, dunno, a detective story or something from a different genre. Just to see whether you like it or not, to challenge yourself and to keep your mind in your creative field but with a different perspective.
This can also add to your own authentic voice, because maybe you find out that you actually like this genre, or parts of it or even that you don’t like it at all. It doesn’t matter. Either way it’s gonna show you something about you and your art and work.
For me, I realised that the #sundaystory helped a lot with this. It is challenging to combine the prompts to something coherent and as the mood or tone or genre is given as well, sometimes they are completely off my normal field of creative work. But I consider it exciting and really refreshing to use my skills in a different genre and to learn and grow with it.
Of course, this also works in other fields, cook something new, wear a combination of clothes that you haven’t worn before, style yourself in a manner that you’ve never styled yourself before in, take photos of things that normally don’t attract your photographic attention, etc.
Just try something new. It’s refreshing and helps you grow and learn.
About you. About your work. About your art.

4. Communicate. Meet friends. Chitchat. Share. Exchange.

One of my creeds and believes is “Inspiration through communication”.
Oftentimes while chatting with close friends, business partners and strangers, this exchange gives me impulses that hit a spot that was untouched before. And sometimes a good conversation is all you need to get you back on track again.
More often than not, when my mind is overflowing with ideas and I don’t how to prioritise them or whether they make sense or not, calling my best friend and chatting with her over a nice cup of coffee is the best thing I can do.
It’s not only her input, although it’s a beautiful input and I feel blessed to have such great friends, but it’s also that while you’re talking to someone else, you’re also talking to yourself and in that moment you shape things in a manner that you weren’t able to when everything was just in your own head.

5. Take yourself on a date.

As much as communication and conversation with people can be inspiring and give you impulses, as much is it important to take some time just for yourself. And no, darling, I don’t mean you on your own, glued to your phone, having a ton of chats open and still communicating with others.
I mean you, yourself and you again.
And when I say take yourself on a date, I really mean it.
Don’t go to the laundry service alone with a cuppa to go and call it a date, ok?
Don’t cheat!
I really mean, if you were another person taking yourself on a date, what would it look like?
Would you go to a restaurant? A cafe? To the cinema? Taking a long walk in a park?
Whatever you consider your dream date to look like, don’t wait for anyone, treat yourself to it.
Sometimes you would find me in a cafe with a cup of coffee and a piece of cake, mostly with my paper notebook or my laptop or a book to read, enjoying some time alone, just doing things that I love and that inspire me.
And no, no, no, I don’t do it to have a cute picture to post on instagram.
I mean yes, you caught me, that happened too, but I don’t go there in the first place to promote and advertise dating oneself on social media, you know. If I do so, I do it because I’m in the mood.
One of the things that I also love doing is getting up early in the morning, when the streets are still quiet and drive into a city, any city that I like, and walk the streets, watching all the details of architecture for example, taking pictures of the rising sun between houses or a beautiful flower on a wall or anything that captures my attention and that I therefore want to capture too. It’s really an intensive feeling taking a walk alone and watch a city waking up.
Sometimes I also take a walk in a forest or in a park or at a sea, whatever I feel like. And yes, a lot of the times I’m talking to myself.
I mean, hey, this is a date, huh? And normally we do talk on dates, don’t we?

General advice: Disconnect.
In many cases it’s a good choice to enjoy these moments disconnected from emails, social media and chats.
This is not a necessity, but it helps you refocus on what’s important to you without comparing yourself and your art to others and their work. And this gives you more freedom in your mind to work on your very own business.
You can still share the pictures you took, the things you’ve done, the experiences you made later on, but grant yourself a little time to really feel them inside of yourself.

I hope these tips and advice gave you some impulses on how to get yourself and your creative energy flowing again.
Of course there are many more things that I could put on this list and I might make a series out of it, but right now, I don’t want to bore you until the last spark of inspirational flow ran out by reading a blog post that was waaaayyyy too long.

Plus, guess what I’m gonna do? Yup, I just heard some coffee call my name. Can you hear it, too?

#modelmonday: Building a Portfolio

#modelmonday: Building a Portfolio

Building a Portfolio

As there are many aspiring models and hobby models out there who’d like to take a step into modelling as their profession or passion, but often don’t really know how to start, I thought about sharing some experiences, insights and my personal opinion, based on what I have learned during 10 years of standing in front of the camera myself.

I’d like to start modelling but I don’t have good photos

Now, first of all I recommend you ask yourself whether you’d like to pursue a career in this business or whether you consider it more a hobby or passion.
This is not to say that once you decided, you have to stick with that decision, you might as well turn your professional desire into a passion or make your passion your profession.
All I’m saying is that depending on your answer, the approach might be different.

1. If you’d like to pursue it as a career I recommend you get some good digitals (basically shots with no make-up, face front, face profile, sometimes front with a smile, whole body shots, often in tight clothes or bikini so your shape becomes easily visible) and directly apply to agencies.
But beware, getting good digitals isn’t always as easy as it sounds as a wrong angle might eff up your proportions completely and looking at them you’ll wonder why you ever thought you could apply to a modelling agency.
Believe me, I know what I’m talking about.
The other option is you check for open castings provided by your agency of choice, sometimes they offer open castings where digitals are also taken, but it’s always a good idea to already have some pictures with you.
And yes, that might mean you’ll have to invest. Check for photographers that offer sedcard (or setcard) photo shootings, they might help you get a good base to get a foot in the biz, and yes, as it is their profession, they want to be paid.

2. If modelling is rather a hobby or a passion for you, it’s not a bad idea to have good digitals, too, but this doesn’t necessary have to be the first step.
What you want to do is get some photos of you that show your versatility.
What do I mean by that? I mean that you want to get pictures of yourself that differ in style, styling, location, facial expression and mood you portray.
Maybe you’re lucky enough to have friends who are photographers or you know someone who knows someone, etc. to get some pictures that you can start with at least to register on platforms in order to find other creatives to collaborate with.
If not, you might consider paying a photographer for a first session in order to get a base.
Then you can for instance register on a platform that offers a space for photographers, models and make-up artists to collaborate for joint productions, free projects or even paid jobs.

digital face front -dermagdans-

I’d like to build a versatile portfolio, but how?

1. Even if you decided to pursue modelling as a career, registering on a platform where creatives meet or setting up a Facebook page or showing some pictures on Instagram might help you get attention from some amazing photographers that would like to work with you. If an agency accepted you, they often know photographers and you start off by shooting some free projects with them, which adds to your and their portfolio.

2. No matter whether additionally to your career or for your hobby or passion, checking said platforms for Tfp projects (free projects intended to broaden the portfolios of photographer and model where none earns money but the photographic results serve as compensation) is a good idea to get involved into different projects set on different locations in different outfits and styles and to work with different photographers who produce pictures in different looks.

3. Another option, which many don’t like to take into consideration, is search for photographers whose style you adore and whose work would level up your portfolio and then, yes, guess what, PAY THEM ! I know, unbelievable. Thing is this: Often times the top ranking photographers you’d love to work with don’t offer Tfp shoots. Or at least not to amateurs. And yes, darling, according to many people’s definition we are amateurs. So, if you really crave getting pictures from this photographer, save your money and go for it.
By no means do I say that you can’t ask them whether they’d be down for a Tfp shooting with you, please don’t misunderstand. I’m just saying that often times they do free projects either with very experienced models or with promising new faces. And whether you’re a promising new face or not is unfortunately not up to you to decide.


Should I invest into building a portfolio and if so, how much?

1. If you’re registered with an agency, they normally take care of test shoots to broaden your portfolio, so you shouldn’t pay a photographer in order to take pictures from you if your agency got you this test shoot.
Never ever should you pay for the registration with an agency or for a casting! Never ever! If you read about a casting where you should pay for the establishment of a setcard or for the photos taken by a professional photographer or anything like it, leave it, drop the idea, don’t do it, it’s not serious!
You might tend to think “but I’m not an experienced model, of course I have to invest before I earn” and well, the approach is more than true in various fields of life, but consider this: If you sent your pictures to an agency or went to a casting and they decided to add you to their list of models, then it was because they saw potential in you. Potential to get jobs, earn money, and as they earn from what you earn, it’s also the potential money they see you bringing back. So, don’t ever pay for setting up a profile or setcard for your agency. Serious and professional agencies don’t do that. They might take a certain charge from your first fees in order to compensate the expenses they had for getting you those jobs, yes, but: You don’t pay in advance!

2. Different when you’re not registered with an agency. Of course you still have the chance to participate in free projects, but there is no one providing you options like these, but you have to find them yourself, for instance on creative collaboration websites or if you follow photographers and make-up artists on Facebook and Instagram and they are searching for a model. If you only find Tfp options that don’t really add to your portfolio because you already have a million pictures in this style or because they all go into a direction you don’t aim at, there is still the possibility to search for jobs you have to pay for, but sometimes these are special offers for a specific topic. So, sometimes you only have to pay the make-up artist or it’s just a small fee you have to pay for photographer, make-up artist and post processing. And with small fee I talk round about 80 €. That’s a mofo deal!

3. So yes, I understand that you don’t want to or can’t invest a fortune into building a portfolio, but saving some money and putting it into a well spent shooting that gets you extraordinary results, is worth it. It raises the tendency that great photographers, yes, even those ones you stalk on a daily and that mostly work with very experienced models, see you and see your potential and that you get asked by cool creatives to collaborate with them.
Does this already land you jobs where you earn a lot of money? Well, if you’re really lucky, yes. In a normal case, rather not. But it gives you the chance to collaborate with other creatives whose portfolio might be broader or of high quality on Tfp, which then adds to the attention you gain, which offers you more chances for more free projects, which eventually might lead to you getting paid jobs. (Oh, and paid jobs rarely come to you via email in the morning post, while you’re drinking coffee and painting your nails or grooming your beard, if you’re a male model, you actually have to search for them and apply. Unless you just ate a fortune cookie that serves you luck 24/7, then your inbox might explode in 3,2,1….)


So, talking from my own experience, I can say that building up a portfolio which enabled me to work with the great photographers that I had been stalking often enough before, dreaming to work with them, thinking “they will never work with me” etc., wasn’t an easy task, but you learn a lot on the way and that’s amazing, too.
I started off with having some Tfp shoots. I was lucky enough to have caught a photographer’s eye on an event who then gave me his card and asked me to come around for a free photo shoot. That was pure luxury and I’m really thankful for that. With those pictures I registered on platforms and browsed through the Tfp jobs and applied.
And guess what: I’ve been rejected a lot. Like… A LOT!
Then I saw some jobs where you had to pay, but I watched the pictures of the make-up artists and photographers working on the projects and thought “I’d love to work with them!”. Well, round about 100 other girls thought the same, so even paying for it wouldn’t give you a guarantee to be part of the project. So, I took some of my saved money and invested in different jobs of this kind. And it WAS SO WORTH IT!
I picked them wisely and did my research well before throwing my money out of the window, but it instantly raised the level of my portfolio. It’s really important to choose wisely and to consider the quality of the photos, the uniqueness of the project etc. before you invest.
We’re talking inVESTment, not inWASTEment, huh.
It must have been round about 5 photo shootings I paid for, each of them ranging somewhere between 40 € and 100 €, so yes, I invested something between 250 € and 300 € of my hard earned and saved money into great pictures of extraordinary kind back in those days.
And they gave me the chance to work with so many great photographers on Tfp later on that now I can count several Tfp and paid shootings to my portfolio, because yes, later on, I also landed jobs where I got paid.
The way wasn’t easy, but every step was worth it!


I hope my recommendations and coffee chat like rambling helped you and gave you a little insight.
Feel free to share your own experience with me and let me know if you still have questions. Let me know in the comments below, shoot me an email or send me a DM on Instagram.

#sundaystory : Diebstahl

#sundaystory: Diebstahl

Für mikakrueger
Die vorgegebenen Elemente waren:

a) Deutsch
b) Diebstahl
c) Versprechen, zitronengelb, abstürzen
d) Mysteriös


Jacques Perdu war einst ein berühmter Detektiv, dessen Spezialität im Aufspüren vermisster oder untergetauchter Personen lag. Er hatte eine brummende Detektei zusammen mit seinem Kollegen Jean Escroc. Die Detektei war groß mit lichtdurchfluteten Fenstern mitten in der Innenstadt und wenn man die Fenster öffnete, konnte man das bunte Treiben der Stadt bis hinauf hören. Jacques und Jean hatten jede Menge zu tun und fast jeden Tag ging ein neuer Auftrag ein. Es gab nicht einen Fall, den sie nicht gelöst hätten und sie waren bis über die Stadtgrenzen hinaus für ihre hervorragende Arbeit bekannt. Sie waren fein gekleidet und ein jeder grüßte sie, wenn sie über die Straße gingen. Aber das ist Jahrzehnte her.
Heute ist Jacques Perdu ein abgehalfterter Mittfünfziger, dessen Ruhm ebenso Geschichte ist wie seine Zusammenarbeit mit Escroc. Dieser machte sich nämlich eines Tages still und leise mit den durch die Klienten geleisteten Anzahlungen der letzten sechs Wochen aus dem Staub und da er, wie Jacques, sein Handwerk beherrschte und von den Tätern, die er jagte, gelernt hatte, blieb das Verschwinden des Monsieur Escroc Jacques’ einziger, aber dafür größter Misserfolg, denn er spürte ihn niemals auf. Zudem war er gezwungen ohne die Anzahlungen die bereits angenommenen Aufträge zu bearbeiten und alleine zu lösen, was alsbald schwer an die Ersparnisse ging und aufgrund des Betrugs zahlten die Klienten den Rest der Auftragssumme nicht. Auch, dass er alle Aufträge wie immer mit Bravour löste, konnte seinen Ruf nicht retten.

Nun sitzt Jacques Perdu in einer kleinen Kaschemme am Stadtrand in einem baufälligen Gebäude, dessen Türen und Holzdielen beim kleinsten Windzug quietschen. Die Wände sind vollgestellt mit Regalen, die wiederum unter der Last der darin befindlichen Bücher zu zerbrechen drohen. Mittlerweile verdingt er sich als Lektor für Detektivgeschichten und anstatt wahre Fälle zu lösen, spürt er Tippfehler und Lücken in der Konstruktion der Geschichten anderer auf. Seine einst in Italien handgefertigten Lederschuhe weisen Löcher in den Sohlen auf, der Hut zeigt deutliche Verschleißspuren an der Krempe und die Ellbogen seines Mantels sind abgewetzt. Die einstigen Freunde und hilfsbereiten Bekannten, die Ladenbesitzer und Polizisten, denen er manchmal noch auf dem Weg durch die Stadt begegnet, grüßen ihn nur noch mit einem grummelnden Nicken bevor sie schnell zu Boden schauen oder eines anderen Weges gehen oder gar hinter vorgehaltener Hand zueinander sagen “Wie kann man nur so abstürzen?”.
Einzig die einstige Sekretärin von Jean und Jacques, Madame Veuve, die eine Mischung aus Sekretärin und bemutternder, für das Leibeswohl der Männer sorgenden Haushälterin und strenger Vertrauten war, ruft ihn ein Mal pro Woche an, um zu hören, wie es ihm ginge und ein Mal im Monat kommt sie mit Suppe und Kuchen an einem Sonntag vorbei. Dann beschwert sie sich über die Zustände in Jacques’ Detektei, die ihm gleichzeitig als Heim dient, denn beides kann er sich nicht leisten, schüttelt die Kissen auf dem alten Schlafsofa auf, wirft den Kessel auf den zwei Platten der kleinen Pantryküche an und öffnet die Fenster. Das Unterfangen die Bücher abzustauben gibt sie meist schnell auf. Und der zweite Vertraute, der geblieben ist, den Erfolg oder Misserfolg nur insofern interessieren, als dass davon die Mahlzeit abhängt, die ihm bereitet wird, ist der Kater Fidèle, dem weder die knarrenden Dielen noch der alte Ofen etwas ausmachen, solange sich Mäuse unter den Dielen befinden und der Ofen im Winter genug Wärme abgibt, dass er sich davor wärmen kann.
Als Jacques eines warmen Sommertages über einer haarsträubenden, von Fehlern und unlogischen Zusammenhängen wimmelnden Geschichte eines absoluten Amateurs brütete und Fidèle sich auf der Fensterbank die Sonne auf den schwarzen Pelz scheinen ließ, klopfte es plötzlich leise aber bestimmt an der Tür.
Der Detektiv und der Kater schauten sich überrascht an, nahmen an, es sei nur wieder ein Geräusch im Hausflur gewesen und neigten die Köpfe bald wieder, der eine zum Lesen, der andere zum Schlummern. Es klopfte erneut. Jacques hob den Kopf, räusperte sich und sagte “Herein!”.
Eine Dame um die fünfundvierzig öffnete die Tür und trat einen halben Schritt herein. Als Jacques gewahr wurde, dass es sich um eine Dame handelte, wuchtete er sich aus seinem Sessel und ging zügigen Schrittes auf die Tür zu, um sie der Dame vernünftig zu öffnen und sie zu dem Sessel auf der anderen Seite seines Schreibtisches zu geleiten. Denn, auch wenn seine Karriere nicht mehr den Glanz von einst aufweisen konnte, so konnte man ihm dennoch nicht nachsagen, er hätte seine Manieren verloren oder gar im wärmenden Wohl des Weins, den er abends ein bisschen zu gern zu sich nahm, ertränkt.
Er bot der Dame an, ihr den leichten braunen Sommermantel abzunehmen, doch sie sagte, sie behalte ihn lieber an. Also rückte er ihr den Sessel zurecht und sie nahm Platz. Er ging um den Schreibtisch herum zu seinem Sessel und ließ sich hineinfallen.
Dann saßen sie einige Minuten schweigend und einander musternd gegenüber.
Die Dame, die sich schließlich als Madame Anarique Sibylline vorstellte, war eine Frau mittleren Alters, mittlerer Statur, der gehobenen Mittelschicht. Das erkannte Jacques mit seinem über die Jahre geschulten Blick daran, dass sie Stil hatte, ihre Kleidung gepflegt und aufeinander abgestimmt war, aber das Leder ihrer Riemchenpumps an der Abrollstelle feine Brüche aufwies und der leichte Sommermantel, den sie trug, nicht aus den Kollektionen der aktuellen Saison stammen konnte. Sie trug ein beiges Kostüm mit einer braunen Bluse, deren helle Punkte das Beige des Kostüms widerspiegelten, eine Nylonstrumpfhose, die ihren Beinen gerade genug Bräune verlieh, um nicht künstlich zu wirken, champagnerfarbene Riemchenpumps und den Sommermantel, dessen Farbe dem Braun einer reifen Buchecker glich, dazu eine champagnerfarbene Lackhandtasche mittlerer Größe, die mit einer goldenen Schnalle schloß. Ihr Haar war von dunklem Braun, fast schwarz und mit leichtem Rotstich, gleich Mahagoni, ihre Haut glich den hellen Kieseln, die man an den Steinstränden des Südens betrachten und sammeln konnte und ihre Augen waren von sattem, lebendigem Grün.
Trotz ihres nicht mehr ganz so jungen Alters, deutete ihr Gesicht nur durch feine Linien um die Augen, an den Mundwinkeln und auf der Stirn auf ein Leben voll Lachen, Sorgen und dem üblichen Grübeln hin. Einzig ihre Hände verrieten etwas mehr, denn man konnte ihnen ansehen, dass ihre Hauptaufgabe nicht immer nur aus dem Fühlen exquisiter Stoffe, dem Halten eines Füllfederhalters und dem Tragen einer Handtasche bestanden haben muss. Sie war auf eine für Jacques ganz sonderbare Art und Weise faszinierend. Er konnte nicht bestimmen, ob er sie attraktiv fand oder nicht, aber sie war interessant und weckte seine Neugier.
Ihre waldgrünen Augen ruhten auf ihm, nachdem sie ebenfalls ihn sowie die Umgebung langsam und ruhig abgefahren und gemustert hatten, jedoch war weder ihrem Blick noch ihrem Gesicht das gefällte Urteil zu entlocken.
Schließlich räusperte er sich und fragte “Liebe Madame Sibylline, darf ich fragen, was Sie zu mir führt?”
Die Madame saß aufrecht, Füße parallel nebeneinander, Handtasche auf dem Schoß und den Griff mit beiden Händen umklammert. Nun beugte sie sich ein paar Zentimeter hervor und sagte “Sehen Sie, Monsieur Perdu, mir ist das Liebste und Teuerste abhanden gekommen, ich bin untröstlich und brauche Ihre Hilfe.”
“Mh”, machte Perdu, “ungewöhnlich.. mit Verlaub, Madame, Sie sehen nicht so aus, als kämen Sie aus dieser schäbigen Gegend hier. Ferner bezweifle ich, dass Sie sich nicht einen Detektiv mit ausgezeichneter Reputation in der Innenstadt leisten können. Wie sind Sie ausgerechnet auf mich gekommen?”
Madame Sibylline zog leicht die Augenbraue hoch und ein Hauch von einem Lächeln zuckte um einen ihrer Mundwinkel.
Der Betrug durch seinen Geschäftspartner und Freund hatte an Jacques Spuren hinterlassen, die sich trotz seiner ausgezeichneten Manieren an seinem sozialen Verhalten und seiner manchmal schroffen und direkten Art und Weise äußerten. Es schien die Dame nicht zu stören, sondern eher zu amüsieren.
“Sehen Sie, Monsieur, ich wiederhole, mir ist das Liebste und Teuerste abhanden gekommen. Und da interessiert es mich herzlich wenig, wen ich für teures Geld beauftragen könnte, wer die schickste Detektei am schönsten Platz der Stadt hat oder was die Leute über Sie sagen und wie lange Ihr letzter Fall her ist. Ich wollte den Besten. Deswegen bin ich hier.”
Jacques, sichtlich unbeeindruckt von dieser zwar durchaus überzeugenden, aber dennoch für seinen Geschmack etwas zu schmeichelhaften Aussage, zog eine Augenbraue hoch, schnaubte durch die Nase und verschränkte die Arme vor der Brust.
“Außerdem kenne ich Madame Veuve, denn wir kaufen unser Gemüse auf demselben Wochenmarkt ein und ich halte sie für eine der aufrichtigsten und zuverlässigsten Personen und sie verlor nie auch nur ein einziges schlechtes Wort über Sie.”
Perdu lockerte seine verschränkten Arme ein wenig und atmete aus. Wenn diese Frau nun wirklich auf Empfehlung von Madame Veuve hier war, so war er es seiner ehemaligen Sekretärin schuldig, sich zumindest das Begehr dieser Dame anzuhören.
“Na gut”, sagte er, “Sie sagen also, Ihnen sei das Liebste und Teuerste abhanden gekommen. Worum handelt es sich denn?”
Madame Sibylline richtete sich etwas mehr auf, löste die Finger von der Handtasche und atmete tief ein.
“Mein Kanarienvogel Clandestine.”
Perdu dachte, er habe sich verhört, also fragte er “Wie bitte?”
Die Dame wiederholte ordnungsgemäß “Mein Kanarienvogel Clandestine.”
“Ist das ein Scherz?”
“Sie kommen den weiten Weg aus Ihrem Viertel unbegleitet in diese schäbige Gegend in mein Büro, um mich damit zu beauftragen einen Kanarienvogel für Sie zu finden?”
“So ist es.”, sagte Madame Sibylline, ruhig und mit aufrechter Ernsthaftigkeit.
“Sie hat den Verstand verloren.”, dachte Perdu. “Wenn ich Madame Veuve das nächste Mal sehe, haben wir beide definitiv ein Hühnchen miteinander zu rupfen. Oder einen anderen Vogel. Das soll wohl ein Scherz sein, den sie sich erlaubt, um sich für all ihre vergebenen Bemühungen und das Lamentieren über den Zustand meines Büros zu rächen. Na, sowas!”
“Sie belieben zu scherzen, Madame.”
“Gegen einen Spaß hier und da habe ich mit Sicherheit nichts einzuwenden, aber hiermit ist es mir absolut ernst, Monsieur.”
“Es tut mir sehr leid, ich denke, ich bin nicht der Richtige für diese Aufgabe.”
“Oh, ganz gewiß sind Sie das. Wollen Sie sich nicht erstmal alle Einzelheiten anhören, bevor Sie ablehnen?”
“Ich denke, ich habe genug gehört, merci, Madame.”
“Und könnten meine Anzahlung in diesem Umschlag und diese zwei Flaschen Bordeaux Sie nicht überzeugen, mir doch noch zuzuhören?”
Widerwillig, aber dennoch neugierig nahm Perdu den Umschlag entgegen, den die Frau ihm über den Tisch reichte und las das Etikett des Weins, den sie ihrer tiefen Manteltasche entnahm. Ausgezeichneter Jahrgang, beste Qualität, eine edle Rarität. Er öffnete den Umschlag und musste sich bemühen, den Mund wieder zu schließen. Wenn das die Anzahlung sein sollte, dann wäre das der lukrativste Auftrag seit Jahren.
Es widerstrebte ihm, den Auftrag einer offensichtlich Verrückten anzunehmen, aber dann blickte er sich um, sah das Schlafsofa mit der kaputten Sprungfeder, seinen abgewetzten Mantel an der Garderobe und schließlich Fidèle auf der Fensterbank, den guten, treuen Fidèle, der sich dringend ein großes, frisches Stück Fleisch vom Metzger verdient hatte. Er atmete erneut tief ein, schloß die Augen, atmete tief aus und als er die Augen öffnete und hinaufblickte, sagte er “Na gut, Madame, erzählen Sie mir von Ihrem Vogel Clandestine. Bitte beschreiben Sie mir alles so genau wie möglich, sodass ich mir ein Bild machen kann.”
Mit einem zufriedenen Lächeln rutschte Madame Sibylline etwas weiter nach vorn auf die Sesselkante und begann zu erzählen.
“Also, mein Kanarienvogel Clandestine ist mir das Wertvollste und Liebste. Er war ein Geschenk meines Mannes, Gott hab ihn selig, und er hat diesen Vogel geliebt. Er nahm mir das Versprechen ab, mich meinen Lebtag um Clandestine zu kümmern, ihn zu hüten wie meinen Augapfel und größte Sorgfalt walten zu lassen. Clandestine ist etwas ganz Besonderes. Jedes Lied, das dieser Vogel singt, malt Farben in die Luft und erfüllt sie mit einem Duft von Frühlingsgärten, zumindest, wenn es ein Chanson ist. Bei schwereren Liedern, die tief die Seele berühren, färbt sich alles in dunklem Purpur und die Luft riecht nach Weihrauch und Gewürzen ferner Länder. Sein Federkleid ist zitronengelb und schimmert im Sonnenlicht leicht golden.”
“Na wundervoll”, dachte Perdu, “die Dame ist zwar lieb und nett, aber in ihrem Oberstübchen sind nicht alle Tassen ordentlich sortiert.” Dann fühlte er erneut den dicken braunen Umschlag in seiner Hand und dachte an den lieben Fidèle und fragte “Und wie ist Ihnen Ihr geliebter Vogel abhanden gekommen?”
“Sehen Sie, weil ich meinem Mann versprochen habe, mich so gut um ihn zu kümmern, ließ ich von den besten Handwerkern der Stadt einen Käfig bauen, der das gesamte Erkerzimmer ausfüllt, sodass Clandestine viel Platz hat. Und jeder Teil des Käfigs wurde auf die Bedürfnisse des Vogels ausgelegt, einen Bereich zum Ruhen, einen mit Zweigen der edelsten Bäume bestückt und nur das beste Futter wird gereicht. Der Erker wird gut gehütet, nur unter Aufsicht werden die Fenster geöffnet und Unbefugte haben keinen Zutritt. Aber gestern Morgen ging ich, wie jeden Morgen, mit meinem Frühstück und dem für Clandestine ins Erkerzimmer, aber er war nicht da. Ich suchte alles ab, jede Ecke des Käfigs, in der er sich versteckt haben könnte, ich sang das Lied, auf dass er normalerweise antwortet, aber nichts. Ich untersuchte den Käfig, denn er war verschlossen und nirgends war ein Loch zu entdecken. Die Fenster waren verschlossen, es war mir unbegreiflich. Dennoch ließ ich die Köchin und ihre Gehilfin, den Gärtner und die Waschfrau nach meinem geliebten Kanarienvogel suchen. Ich selbst machte mich noch im Morgenmantel daran, das gesamte Haus und den Vorgarten abzusuchen, ich klingelte bei allen Nachbarn und fragte nach Clandestine, viele kamen heraus und halfen bei der Suche, aber ohne Erfolg. So kam ich zu dem Schluss, dass es sich nur um Diebstahl handeln kann! Jemand muss mir meinen geliebten Vogel gestohlen haben. Vielleicht hat jemand den Schlüssel des Käfigs entwendet und ihn in der Nacht gestohlen, den Schlüssel zurückgelegt, sodass niemand direkt auf einen Diebstahl käme. Es ist die einzige Schlussfolgerung, die ich ziehen kann. Jemand hat meinen geliebten Clandestine gestohlen! Ich bin untröstlich, Monsieur, ich brauche Ihre Hilfe.”
Perdu, der sein Kinn beim Zuhören in die Hand gestützt hatte, nickte und brummte ein “Mmmh.”
Nach einigen Minuten des Nachdenkens und Schweigens raffte er sich auf und erklärte der Dame, er müsse sich ein Bild der Lage machen und selbst den Ort begutachten, von dem der Vogel verschwunden sei. So beschlossen sie, dass Perdu am nächsten Morgen zu dem Haus der Madame Sibylline kommen würde, um alles in Augenschein zu nehmen. Beim Verabschieden wurde die Dame Fidèles gewahr und ihr sonst ruhiges Gesicht geriet für den Bruchteil einer Sekunde etwas aus der Fassung, bevor sie sich fing, die Hände Perdus in ihre beiden Hände nahm, ihm noch einmal herzlich dankte und dann zügigen Schrittes davonging.
Als Jacques die Tür schloss, kam er nicht umhin den Kopf zu schütteln. Gänzlich unbeeindruckt gähnte Fidèle auf der Fensterbank, streckte sich, nur um sich dann ein Mal um die eigene Achse zu drehen und wieder hinzulegen.
Auch wenn die Anzahlung ein verlockender Reiz war loszuziehen und die Zutaten für ein ausgewogenes Mahl zu besorgen, hielt Jacques sich zurück, denn er war sich noch nicht sicher, was es mit dieser Dame und ihrem Vogel auf sich hatte und es kam ihm äußerst suspekt vor. So begnügte er sich mit etwas Grießbrei und für den lieben Fidèle verlängerte er Milch mit Wasser und schlug ein Ei hinein. Doch dem Bordeaux konnte er nun doch nicht widerstehen und so gönnte er sich ein nicht zimperlich gefülltes Glas des blutroten, gegorenen Nektars.
Als er am nächsten Morgen erwachte, war Perdu wie benommen und versuchte sich zu sortieren. Mühsam rekapitulierte er den vergangenen Tag und zweifelte, ob er nicht geträumt habe. Aber dann sah er die geöffnete Flasche Bordeaux, das mit Weinresten benetzte Glas und den braunen Umschlag auf dem Tisch. Er schaute auf seine Armbanduhr, deren Lederband bereits Patina angesetzt hatte und mit Tintenflecken beschmutzt war. Zeit sich frisch zu machen und zu der Dame zu gehen. Als er den Mantel mit den abgewetzten Ellbogen und den Hut mit der verschlissenen Krempe von der Garderobe nahm, beauftrage er Fidèle, das Haus zu hüten und ging davon.
Eine Dreiviertelstunde Fußmarsch später erlangte er das Grundstück der Madame Sibylline, die ihn mit starkem Kaffee und etwas Gebäck bereits auf der Veranda erwartete. Nachdem er sich das Erkerzimmer mit der beachtlichen Voliere angeschaut und jeden Winkel des Zimmer untersucht hatte, schaute er sich im Rest des Hauses, auf dem Grundstück und in der Nachbarschaft um, befragte die Nachbarn und die Hausangestellten, aber außer einer Bestätigung der von der Madame bereits geschilderten Ereignisse, ergaben diese nichts Neues. Aber Perdu wäre nicht Perdu gewesen, wenn er nicht schon Ideen gehabt hätte, wo er suchen sollte. Auch wenn ihm die ganze Chose skurril und suspekt vorkam, so hatte er den Entschluss gefasst, seine alte Arbeitsmoral an den Tag zu legen und mit derselben Gewissenhaftigkeit zu arbeiten wie immer. Ob er nun einen Juwelendieb oder einen zitronengelben Kanarienvogel aufspüren müsse, es bliebe ja dennoch dieselbe Aufgabe. Außerdem zahlte die Dame gut und es war eine angenehme Abwechslung zu den haarsträubenden Hirngespinsten der amateurhaften Autoren, deren geistigen Ergüsse er sonst zu korrigieren pflegte.
Er bat Madame Sibylline, ihm vier Tage zu geben, danach würde er sich wieder bei ihr melden. Sie willigte ein.
Seine Strategie bestand darin, jeden Tag eine Himmelsrichtung nach dem Vogel abzusuchen.
Am ersten Tag verschlug es ihn in den Norden, denn er nahm an, der Vogel habe sich vielleicht zu den anderen Vögeln an der Küste gesellt, die vor ein paar Monaten aus dem Süden heimgekehrt waren und nun die Tage an der See genossen. Doch weder an den Klippen noch an den Dünen fand er einen zitronengelben Vogel.
Am zweiten Tag ging er gen Westen, wo die Zechen waren, denn er hatte die Vermutung, ein Minenarbeiter hätte den Vogel nehmen und als Arbeitstier versuchen können. Immerhin waren diese kleinen possierlichen Tierchen wahre Lebensretter unter Tage, auch wenn sie ihr eigenes dafür ließen. Und ganz seinem Arbeitsethos getreu, befragte Perdu nicht nur die Minenarbeiter, sondern stieg selbst einige Meter hinab, um die Vögel der Bergleute zu begutachten, aber keiner von ihnen war zitronengelb. Rußverschmutzt und erfolglos ging er heim.
Am dritten Tag machte er sich auf, um in den Süden der Stadt zu gehen, wo der größte und farbenprächtigste Wochenmarkt der ganzen Gegend stattfand, denn er dachte, vielleicht zögen die Wohlgerüche der Gewürzhändler und die farbenfrohen Stoffe der Tuchhändler das kleine Vögelchen in seinen Bann. So viel zitronengelb hatte Jacques wahrlich selten auf einen Haufen gesehen. Da gab es den Händler, der mit müden Fingern die saftigsten Zitronen und die rundesten Orangen darbot, die Tuchhändler, die Seide und Taft in allen Nuancen der Regenbogenfarben anpriesen und im Sonnenlicht schimmerten die Schmuckstücke der Juweliere in gold und bernsteinfarben und ja, auch in zitronengelb. Aber außer den Liedern der einheimischen Vögel, war kein zauberhafter Gesang zu hören, der von dem kleinen Vogel Clandestine stammen könnte. Erschöpft und müde durch den durch die Gerüche angeregten und dennoch leergebliebenen Magen, schleppte Perdu sich nach Hause und ließ sich missmutig auf das Sofa fallen.
“Ach, Fidèle, was soll ich nur tun? Da kommt nach Jahren ein Auftrag herein, ein verrückter, in der Tat, aber nun soll dies tatsächlich ein weiterer Misserfolg des Jacques Perdu werden?” Fidèle, der seinen Herrn sehr liebte, sprang vom Sessel und lief hinüber zu Jacques, um seine Beine zu umgarnen und ihn mit seinem sanften Schnurren zu beruhigen. Der müde Detektiv beugte sich hinab und streichelte den pechschwarzen Kater, bis dieser plötzlich den Kopf drehte und zur Eingangstür rannte, in die unten ein Gitter eingelassen war. Er musste eine Maus auf der anderen Seite gehört haben, denn er lauerte und spähte, bis er anfing an dem Gitter zu kratzen. Jacques ließ sich zurücksinken und beobachtete Fidèle in seinem sinnlosen Unterfangen.
Doch dann sprang er auf, riss den Kater von den Beinen und küsste ihn mehrmals und liebkoste ihn innig. “Fidèle, du bist ein Genie! Ich wollte morgen gen Osten gehen, auch wenn ich gar keine Idee hatte, wo genau ich suchen soll, aber nun hab ich’s! Heureka, du Teufelskerl! Natürlich! Clandestine kennt nichts anderes als den sicheren Käfig, wo sonst sollte der Vogel sich heimisch fühlen. Ach, Fidèle, wenn ich dich nicht hätte!” Der Kater, etwas verdutzt über den Ausbruch seines Herrn und gleichfalls in seiner Jagd gestört, versuchte sich aus dem Griff zu winden, um vielleicht dennoch ein Mäuschen zu erbeuten. Jacques ließ ihn hinab und goss sich freudvoll und voll Zuversicht ein Glas Wein ein.
Am nächsten Tag bedurfte es keines Weckers und keines starken Kaffees, um Perdu aus den Federn zu treiben. Noch bevor die Uhr sieben schlug, war er auf dem Weg gen Osten, wo der Stadtgarten mit den vielen Obstbäumen, den bunten Beeten und der riesigen Menagerie lag. Natürlich! Da hätte er auch selbst drauf kommen können! Auf dem Weg zum Stadtgarten, grad als er um die Ecke einer kleinen Seitenstraße bog, überkamen ihn Zweifel. Was, wenn er den Vogel auch dort nicht finden konnte? Welches waren seine anderen Möglichkeiten? Während er so grübelte und sich sein Schritt dabei verlangsamte, kam er an einer Bäckerei vorbei, aus deren Fenstern und Türen es herrlich duftete, doch bei all seiner Grübelei, riss es Perdu nicht aus seinen Gedanken.
Einzig dieser gelbe Farbklecks erhaschte seine Aufmerksamkeit, also hob er den Kopf. Doch als er sich umschaute, fiel nur grad die Tür der Bäckerei mit dem zarten Klingen des Türglöckchens ins Schloss. Er hätte schwören können, er habe eine Person in zitronengelber Kleidung gesehen. Aber vielleicht stieg ihm auch nur der Hunger zu Kopf. Er ging weiter auf dem Weg Richtung Stadtgarten und als er grad über die kleine Brücke über das Flüsschen, das das Zentrum vom östlichen Teil der Stadt trennte, gehen wollte, erhaschte er schon wieder im Augenwinkel eine Ahnung von etwas zitronengelbem. Schnell wandte er den Blick, aber schon wieder war er zu langsam.
Er schüttelte den Kopf und schritt über die kleine Brücke. Und da, gerade als er sich in der Mitte befand, dachte er, er traue seinen Augen nicht. Da, am anderen Ende der Brücke, da stand tatsächlich eine junge Frau in einem zitronengelben Kurzmantel. Nicht irgendein gelb, nicht das, welches gerade in Mode war und in jeder Boutique im Schaufenster zu sehen war. Nein, ganz und gar zitronengelb. Jacques war so perplex, dass er wie angewurzelt stehen blieb. Es war, als könne er sich nicht rühren.
Die junge Frau wirkte, als sei sie ebenfalls mitten in der Bewegung erstarrt und sie blickte erschrocken über die Schulter mitten in Perdus Gesicht, gerade so, als fühle sie sich ertappt und wisse nicht, was zu tun sei. Dieser unglaubliche Augenblick gab dem Detektiv einen Moment um die Frau zu beobachten. Sie war von mittlerer Größe, schlanker Figur, mit mahagonibraunen Haaren und einem Blick, der so anziehend war wie der Wald im Frühling.
Nachdem er sich gefasst hatte, machte Jacques einen Schritt nach vorn und die junge Frau begann zu rennen als hänge ihr Leben davon ab. Verständnislos über diese Situation, aber von Intuition und Reflex geprägt, begann Perdu zu rennen, so schnell es seine Beine zuließen. Er folgte der Frau, die sich flink und in einer Art Zickzack durch die engen Gassen der Oststadt bewegte. Einholen konnte er sie keinesfalls, das war ihm klar, aber er wollte sie unter keinen Umständen aus dem Blick verlieren. Er rannte was das Zeug hielt und fühlte sich fast beflügelt und so jung wie damals, als er jede Gasse wie seine Westentasche kannte und er ein erfolgsgekrönter Detektiv war. Kurz vor den Toren des Stadtgartens, durch die die junge Frau geschlüpft war, ging ihm dann doch die Puste aus und er musste sich am kalten Stahl des Tores abstützen und kurz verschnaufen. Da es allerdings nur einen Eingang, der gleichzeitig als Ausgang diente, gab, war er sich sicher, dass er die Frau finden würde, sobald er wieder zu Luft käme.
Als er hineinging, wand er vorsichtshalber unten am Eingangsgitter seinen Gürtel um das Tor, sodass die junge Frau ihm auf keinen Fall entwischen konnte. Er bewegte sich langsam und spähte umher. Die Farbenpracht irritierte seine Augen, eine Flut von Farben zog seinen Blick in alle Richtungen und er versuchte sich auf die Suche nach zitronengelb zu konzentrieren. Zwischen dem Grün der Bäume erhaschte er plötzlich eine schnelle Bewegung von etwas zitronengelbem, also schritt er rasch hinterher und folgte dieser Ahnung um die Ecke. Da lief sie, leichtfüßig und in dem ihm schon bekannten zickzackartigen Huschen, gleich einem Vögelchen, das sich durch die Lüfte schwingt. Er beschleunigte seinen Gang und als er merklich aufgeholt hatte, schaute die junge Frau reflexartig über die Schulter. Ihr Mahagonihaar wehte in der sanften Sommerbrise und ihre Waldaugen blickten ihn mit einer Mischung aus Scheu, Angst und Bestimmtheit an. Er wusste nicht, was in ihrem Blick lag, aber es war, als verlangsamte er seine Schritte für einige Sekunden.
Perdu musste blinzeln und nach diesem wortwörtlichen Augenblick war die Frau verschwunden.
Es war unmöglich! Wie konnte das sein? Vor einer Sekunde stand sie fast nur eine Armlänge von ihm entfernt vor ihm und nun war sie einfach verschwunden! Er blickte wild suchend umher. Und da, etwas weiter hinten auf der linken Seite, da erblickte er einen kleinen zitronengelben Fleck. Er ging näher. Ja, tatsächlich, da hinten, auf dem Zweig einer Rotbuche saß ein zitronengelber Kanarienvogel. Als er sich langsam näherte, begann der Vogel zu singen und die Melodie klang an Jacques’ Ohr. Mit jedem seiner Schritte wurde der Klang lauter. Ein wehmütiges Lied mit tiefen Tönen und einem tragischen Unterton, dessen Gefühl sich um die Glieder legte, ähnlich dem Gefühl, das sich nach den ersten paar Schlucken Bordeaux einstellt. Eine Melodie, die auf eigenartige Weise die Seele einzunehmen schien. Und plötzlich trug der Sommerwind den Geruch von Weihrauch und den Gewürzen ferner Länder. Und als Perdus langsame Schritte versuchten sich weiter ihrem Ziel zu nähern und den Vogel zu packen, ergriff dieser Geruch ihn und nahm ihn völlig ein und alles um ihn herum färbte sich in dunklem Purpur. Dann verlor er das Bewusstsein.

Reclamation – A poem in episodes

The special series I announced on my blogwarming party

a poem in episodes, by gina laventura

norbert josefsson

Don’t label my body
As if you had the right to
Cause you don’t

norbert josefsson

Don’t try to narrate my story
As if you had the right to
Cause you don’t

norbert josefsson

Don’t bathe in my glory
As if you had the right to
Cause you don’t

norbert josefsson

This body is not yours to label

norbert josefsson

This story is not yours to narrate

norbert josefsson

This glory is not yours to bathe in

norbert josefsson

You don’t own me
I only owe to fate
I write my story
I worked for the glory
Your bodies
Narrate different stories
And that is fine
But my body is my body
And my story
With all its failure and its glory
Is mine

Gina Laventura © 2017

A huge thank you to everyone who hopped over to instagram and followed the series there bit by bit and for all the comments and feedback.
It was a very special series that we produced last year and that I didn’t want to publish “just like that”, or just instantaneously (see what I did there?), so it was clear to me that I’d publish it when the frame was set. And when the blog finally went into relaunch and I was able to present my new virtual home to you, it felt like best choice that this series should be the first decoration on the long wall.
I hope you enjoyed it. A lot of energy and emotion fled into this one.

Blogwarming Party

Hier Beitrag auf Deutsch lesen

norbert josefsson


Grab a drink, take a seat or join me on the dance floor and let’s celebrate together.
The sofa is already there, decoration is not yet complete, table and chairs are ordered but not yet delivered, so take some cushions and make yourself comfortable in my place of creativity, my new virtual home.

Just like a housewarming party where not everything is 100% ready and perfect, I throw this blogwarming party today, where the frame is set, new layout plastered on the walls, but some details might still be added or removed in the course of the coming weeks.
Nevertheless, I hope you enjoy it here and that you come over and visit me often.

After two years of not blogging, many months of planning the new layout, structuring ideas and setting up a whole strategy and subject schedule, pulling all-nighter after all-nighter in order to progress and proceed here, my fingertips are still covered in colour, my hair’s a mess and I’m still sweating.

But you see me with a smile on my face as it feels good to be back.

Let me give you a quick “room tour”. – Everybody should know where the loo and the fridge with fresh beer is, huh? –
On top you find the different topics.
The portfolio offers you an insight into my photo and video repertoire.
The about section offers you information on me, this blog and my work. Same in German below.
The services section gives you an overview of the services I offer on this website, including modelling and writing with the specific services of poetry & prose for special occasions and professional storytelling.
Contact & booking explains itself, I guess.
The Creative Chaos Cloud shows you all categories which you can find blog entries about, so that you can quickly get to the topics you’re interested in.

So much for the room tour, I hope you’re gonna find your way and if you still have questions, don’t hesitate to ask me. I’m trying to be a good host, you know.

What are the plans for the next weeks, what do I offer and why should you come back?
First of all, I’ve worked hard on a concept and contents that might be of value and interest for you.
So, here is what I came up with:
I will blog four times a month, so once a week about topics connected to the different fields I’m working in. One topic a week, that is.
Thus, what you gonna get is this:
#modelmonday: Information for models and photographers, funny anecdotes I experienced during 10 years in front of the camera and other info connected to this field.
#writerswednesday: Information for writers and readers, food for thought, inspiration and impulses revolving around writing and reading.
#socialsaturday: Random topics connected to us humans interacting with one another, social phenomenons, questions, perspectives, impulses on social topics.
#sundaystory: Yes, the sundaystory will be back and we gonna play again. If you don’t know what the sundaystory is, please click here. I will announce the next round early enough, but this won’t be before August probably, as I still owe two of my readers their stories.

After this blogwarming party, where you can take your time to stroll around and look at the redecoration, the new furniture and features, there will be a special series on the balcony, a.k.a instagram. So, don’t forget to check out my plants on the balcony, too.
Plus, I will also take you with me behind the scenes of creative productions in the insta stories.
The special series has been a production with Norbert Josefsson, which we produced last year, but I considered it so beautiful that I kept it for a special moment.
And I think that moment has come now.
So every day, starting on Friday, 15th June, I’m going to post one picture with text on instagram and facebook, which will add up to a series of six. On Thursday, 21st, you will get the complete series here on the blog as well as on instagram.

After the special we will start off with the first sundaystory on the 24th, as it has been two years of me owing these stories to two of my readers.
I hope you’re still there and I hope you still gonna read it.

Which leads me, after the organisational part, to the speech I’m supposed to give on such an event before everybody starts popping bottles like crazy – or at least that’s what I’m gonna do –.
Ahem, clink clink, ladies and gents, may I have your attention please: (you better grab another shot and drink, this is gonna take a while – or just skip the part written in italics – the perk of being here virtually and not in reality)

Thanks for being here tonight, for sharing this moment with me, for taking some time out of your busy day to join this celebration.
I’d like to thank all of the followers here on WordPress that stayed although I haven’t blogged for two years, which, in nowadays time is like an eternity.
Also I’d like to thank all the followers on instagram that didn’t unfollow when I didn’t post for six months, which is close to social media suicide.
I’d like to thank the virtual community for staying with me, supporting me and being patient with me.

Most of all, I’d like to thank the people, especially my closest friends, who virtually and in real life sent me their positive vibes and words, who encouraged me to keep up the work, who relentlessly kept asking about my work, my art, my blog, my writings and my poetry, who invested their time and energy to provide me with tipps and tricks, good advice and knowledge about social media, who gave me input and impulses for new content, who were patient with me when I asked for advice and feedback and who were loving and caring when I had to say “no” to events and instead had to sit down and work, who shared their nurturing positive energy with me and who knowingly or unknowingly inspired me and fuelled my motivation.

Without all of you, your patience and support, we probably wouldn’t be celebrating today.
It wasn’t an easy time and task, but now we’re here and I raise my glass to all of you. I’m forever grateful.

martin zethoff

Now enough of the talk and enjoy your time here, I hope you gonna stay a little longer and come back frequently.
If you have any questions, let me know.



norbert josefsson


Schnappt euch was zu trinken, macht es euch gemütlich oder kommt zu mir auf die Tanzfläche und lasst uns feiern.
Das Sofa ist schon da, Dekoration ist noch nicht komplett fertig, Tisch und Stühle sind bestellt, aber noch nicht eingetroffen, also nehmt euch ein Kissen und macht es euch bequem in meinem neuen virtuellen Zuhause, meinem Ort der Kreativität.

So wie bei einer Einweihungsparty noch nicht alles 100% fertig und perfekt ist, so schmeiss ich heute diese Blog-Einweihungsparty, bei der der Rahmen steht, das neue Layout an die Wand gemalt ist, aber manche Details im Laufe der nächsten Wochen noch hinzu kommen oder wieder verworfen werden können.
Nichtsdestotrotz hoffe ich, dass es euch gefällt und ihr mich hier oft besuchen kommt.

Nach zwei Jahren des Nicht-Bloggens, mehreren Monaten der Planung von Layout, Struktur und Inhalten und dem Erstellen einer kompletten Strategie und eines Themenplans, schlafloser Nacht nach schlafloser Nacht, um hier voranzukommen, sind meine Finger noch voller Farbe, meine Haare sind eine Katastrophe und ich schwitze immer noch wie ein Tier.

Dennoch seht ihr mich heute mit einem Lächeln im Gesicht, denn es fühlt sich so unglaublich gut an, zurück zu sein.

Kommt mit auf einen kleinen “Rundgang” durch die Zimmer. – Jeder sollte wissen, wo das Klo ist und wo der Kühlschrank mit frischem Bier steht, oder? –
Also, oben findet ihr die verschiedenen Themen in den Reitern.
Das Portfolio gibt euch einen Einblick in mein Foto- und Videorepertoire.
Der About-Teil gibt euch Informationen über mich, diesen Blog und meine Arbeit.
Der Bereich Dienstleistungen gibt euch einen Überblick über die Dienstleistungen, die ich hier auf dieser Website anbiete, wie Modelling und Schreiben, mit den speziellen Angeboten zu Poesie & Prosa für besondere Anlässe und professionelles Storytelling.
Kontakt & Buchung ist selbsterklärend, denke ich.
Die Creative Chaos Wolke zeigt euch alle Kategorien, zu denen ihr hier Blogeinträge finden könnt, sodass ihr schnell zu den Themen gelangen könnt, die euch interessieren.

So, das war der schnelle Rundgang, ich hoffe, ihr findet euch zurecht.
Falls ihr noch Fragen habt, fragt mich, ich versuche ein guter Gastgeber zu sein.

Was ist für die nächsten Wochen geplant und wieso solltet ihr zurückkommen?
Ich habe hart und intensiv an einem Konzept gearbeitet und an Inhalten, die euch einen Mehrwert bieten und für euch von Interesse sein könnten.
Und das ist, was daraus geworden ist:
Ich blogge vier Mal im Monat, also einmal die Woche zu den verschiedenen Themenbereichen, in denen ich arbeite. Also ein Blogeintrag pro Woche ist das dann.
Was ihr also bekommen werdet, ist folgendes:
#modelmonday: Infos für Fotografen und Models, witzige Anekdoten, die ich in 10 Jahren vor der Kamera erlebt habe und sonstige Inhalte, die mit diesem Themenfeld verbunden sind.
#writerswednesday: Infos und Inhalte für Schreiber und Leser, Inspirationen, Impulse und Gedankenanstöße rund um das Thema Schreiben und Lesen.
#socialsaturday: Diverse Inhalte, die mit dem zwischenmenschlichen Miteinander, sozialen Phänomenen, Perspektiven, Fragen und Impulsen zu sozialen Themen verknüpft sind.
#sundaystory: Ja, die sundaystory ist zurück und wir werden wieder spielen. Falls ihr nicht wisst, was die sundaystory ist, klickt bitte hier. Ich werde die nächste Runde früh genug bekannt geben, aber das wird voraussichtlich nicht vor August sein, da ich zwei Lesern immer noch ihre sundaystories schulde.

Nach dieser Einweihungsfeier, auf der ihr euch in Ruhe umsehen könnt, und die neue Dekoration und die Möbel begutachten könnt, wird es ein Special auf dem Balkon, auch bekannt als Instagram, geben. Also geht auf jeden Fall meine Balkonpflanzen bewundern!
Außerdem werde ich euch in den Stories auf Instagram auch immer mal wieder mit hinter die Kulissen von kreativen Produktionen nehmen.
Das Special ist eine Fotoserie mit dazugehörigem Text, die ich vor einem Jahr mit Norbert Josefsson produziert habe und die für mich so besonders war, dass ich sie mir für einen besonderen Moment aufheben wollte.
Und ich denke, dieser Moment ist nun gekommen.
Also jeden Tag, angefangen am Freitag, den 15. Juni, wird es auf Instagram und Facebook ein Bild mit Text geben, was am Ende eine Serie mit sechs Bildern ergibt. Am Donnerstag, den 21. Juni wird es die komplette Serie hier auf dem Blog und auch auf Instagram zu sehen geben.

Nach dem Special starten wir mit der ersten sundaystory am 24. Juni, da es mittlerweile schon zwei Jahre sind, dass ich diese schuldig bin.
Ich hoffe, ihr lieben Leser seid noch da und werdet sie lesen.

Puh, so nach dem organisatorischen Part kommen wir nun zu der obligatorischen Rede, die ich in so einem Moment halten sollte, bevor jeder wie verrückt die Korken knallen lässt. – oder zumindest ist das das, was ich tun werde –.
Ähem, pling pling, sehr geehrte Damen und Herren, dürfte ich für einen Augenblick eure Aufmerksamkeit haben, bitte: (holt euch lieber noch n Kurzen und n Bier, das hier kann länger dauern – oder überspringt einfach den kursiv geschriebenen Teil – der Vorteil virtuell und nicht in Realität hier zu sein)

Danke, dass ihr heute Abend hier seid, dass ihr diesen besonderen Moment mit mir teilt, dass ihr euch Zeit aus eurem vollen Tag genommen habt, um mit mir zu feiern.
Ich möchte mich gern bei den ganzen Followern hier auf WordPress bedanken, die hier geblieben sind, obwohl ich zwei Jahre nicht gebloggt habe, was in der heutigen Zeit eine wahre Ewigkeit ist.
Auch möchte ich mich bei den Instagram-Followern bedanken, die geblieben sind und nicht entfolgt sind, obwohl ich zeitweise sechs Monate nichts gepostet habe, was quasi einem Social Media Selbstmord gleichkommt.
Ich möchte mich bei der ganzen virtuellen Community für die Unterstützung und die Geduld bedanken.

Vor allem aber möchte ich den Leuten, allen voran meinen engsten Freunden, danken, die mir virtuell und im realen Leben ihre positive Energie und Worte gesendet haben, die mich ermutigt haben dranzubleiben, die immer wieder unnachgiebig nach meiner Arbeit, meiner Kunst, meinem Blog, meiner Poesie gefragt haben, die ihre Zeit und Energie investiert haben, um mir Tipps und Tricks zu nennen, Ratschläge und Wissen über Social Media mit mir zu teilen, die mir Input und Impulse für neue Inhalte gegeben haben, die geduldig mit mir waren, wenn ich nach Ratschlägen und Rückmeldungen gefragt habe und die liebe- und verständnisvoll waren, wenn ich “Nein” zu Events sagen und stattdessen arbeiten musste, die ihre kraftvolle positive Energie mit mir geteilt haben und die mich wissentlich oder unwissentlich inspiriert und motiviert haben.

Ohne euch alle, eure Geduld und Unterstützung, würden wir heute wahrscheinlich nicht feiern.
Es war keine leichte Zeit und Aufgabe, aber nun sind wir hier und ich erhebe mein Glas auf euch.
Ich bin unendlich dankbar.

martin zethoff

Nun genug des Geredes und genießt eure Zeit hier, ich hoffe, ihr bleibt noch ein Weilchen und kommt oft wieder.
Falls ihr noch Fragen habt, meldet euch.


Insight into Labelled Love: Terms

On Instagram there is this #6wordchallenge and a fellow writer, @joshuacallawaypoetry challenged me to participate.
I ended up having more than one inspiration, but one was actually taken from one of the chapters of Labelled Love, a little bit modified, but nevertheless.
So, instead of just using it on insta, I thought, I’m going to share the whole chapter with you to set it into context.
Enjoy the read, my dears 😉


Stamps, labels, scales, measurements.
This seems to be the way we understand the world, our surroundings.
In her life, she was allowed to experience the miracle of unconditional love.
A love without conditions.
Without thinking “I love you, but…”, or “I love you, but only if you…”.
The universe had allowed her a glimpse on the utmost and only truth: Love.
A small glimpse, the rush of a moment and since then, she understood that she was able to love someone without expectations, without ‘buts’ and ‘ifs’.
That was why she revolted against stamps, scales, measurements and labels. They just didn’t matter to her.
Once she had discovered that she loved him, that was the only thing she needed to know.
Where would it go from there? Would she be defeated? Tricked and fooled again? Would she fly too high and fall too hard?
She banished those fearful thoughts and exchanged them with the only reasonable answer or contra question possible:
What does it matter? Does it matter at all?
If she fell, she’d get up again. This might be the most stupid and risky or the best and most moving idea ever. Anyway, it would be an experience.
Truth or dare? She dared the truth.
And she was rewarded by the soft words of a smart young man, who didn’t care about labels either. He told her that the term ‘relationship’ was what they both would define it as. And that they would discover this definition together in time.

Gina Laventura©2014

My Catalyst for Creative Impulses

My dears,

It’s already been a while since I’ve been blogging.
But I’m on it, working on it.
But here’s something, I wanted to invite you to:
Follow me on Instagram!
Because, you know, sometimes, when it’s just too busy a time to sit down and write a blog post (including obsessive paranoia about spelling mistakes resulting in three circles of proofreading..), but still inspiration hits you hard, you need to find a way to release that creative pressure.
And I found a catalyst for those inspirations that jump on me in moments when I’m most busy and in the flow, mainly when I take a short coffee or tea break from working.
Well, that catalyst is Instagram, because with the app InstaQuote I can create neat little pictures with texts on it and upload them on Instagram and Facebook with just one click.
So, if you don’t want to miss out on anything, I invite you to follow my Insta profile to stay tuned.
Of course this doesn’t mean that I’m going to stop blogging, it’s just a way to release the pressure that builds up when inspiration strikes me, but I don’t find the time to create a full blog post here.
Here are some results that I’ve created so far:

This one was the first one I created and I felt so released afterwards

The following one was my contribution to Valentine’s Day (for all the cynics out there 😉 )

The following one has the caption:
“Talent is fine, but in order to live up to your full potential, passion is essential. Passion and the will to pursue and to persist. To pursue your dreams and to persist on your goals. And to persevere when it gets hard.”


And of course I use it for funny things as well 😉

Please tell me what you think?
Do you have any recommendations for other apps that might be helpful?
You can comment here or on Facebook or on Instagram.

I hope a wonderful and joyful Easter weekend is ahead of you.
All the best and stay tuned. 🙂


Happy (Chinese) New Year and Thank You!

Dieser Beitrag ist auch auf Deutsch verfügbar

Photo & Editing: freshandjuicy

My dears,

I am utterly, utterly sorry for not having posted for so long.
And I know I have said that a hundred times before, but as plain as it sounds: sometimes life comes in between!
I had planned so many blog posts and thoughts I wanted to share with you and I am well aware that I still owe you two sundaystories.
But I hope you will be kind with me and understand that I was just too busy and too many things happened all at the same time, so I had to set priorities and work my way through a whole lot of to-do-lists and tasks. And although art and writing is definitely a priority in my heart, other matters had to be put first.

I felt terribly sorry and even told a friend “now that I have gained some new readers who even show interest in my blog and interact with me, I let them down” and he said I shouldn’t worry and that my readers probably would be patient and understanding and caring and kind and that they would be happy when I finally post again.
So, I hope he was right.

I won’t promise to publish a bunch of blog posts right now, because I prefer making promises that I can keep and as it is still a turbulent time for me with loads of things to do, I don’t want to disappoint you by not finding the time to blog.
But I promise that all the posts I had planned will be published bit by bit and I hope you find something interesting, enjoyable and inspiring in it.

Well, I haven’t made it to post at New Year to wish you a wonderful start into a hopefully successful and amazing new year, but at least I made it to Chinese New Year, which started on the 8th February.
It will be the year of the Red (Fire) Monkey and is said to become an interesting, adventurous year with many chances to achieve goals.
So, I wish that this year will hold its promise for you and that you find the strength to set out and achieve the goals you’ve set yourself!

Remember when in my Christmas Post I invited you to count your blessings on Christmas Eve?
Well, of course I did the same and I think it is a beautiful way to end one year and step into the next: Being aware of and thankful for one’s blessings!
This is why I’d like to say a big

to all of you.
To the ones of you, who have followed and accompanied me from my first blog steps to the relaunch, through texts and videos and photos to the publishing of Labelled Love.
I am thankful for my family and friends who support me in all my endeavors.
I’m thankful for all the inspiring people I was and am allowed to meet and for the remarks and moments that brighten my days and keep me going.
Some examples (as shown in the picture):
Once an acquaintance wrote me a message, saying something along the lines of “I’ve just read your blog and I love your story Reflection” followed by one of the remarks that has stuck with me ever since: “Your art matters.”
Or when I was having a really bad phase and a million things happened at once and I was struggling and one of my closest friends asked what was wrong with me and I answered something like “Everyone reaches their limit at some point” and she replied “My free spirit Gina has no limits!”.
Or when another one of my closest friends bought my book and when I said that she doesn’t even read in English, she said “but it’s written by you and I want to display it on my shelf because I’m proud of my friend”.
Or the moment when I advertised my first book being published on social media and a former close friend hit the ‘like’ button and I had to smile, because we had known each other eight or ten years before “One day” (the day I published) and I always said “One day I’m going to publish a book”; it was as if my words were remembered and hitting the ‘like’ button somehow said something like “Well done, girl, I knew you would.”. Despite my critical point of view of overrating ‘likes’ and the like, this was a moment it actually meant something.
The moments when someone says that they read my blog and liked it or when people send me inspiring and motivating quotes or ask for more entries to keep me going; the moment one of my favorite poetry slammers (Patrick Salmen, the first slammer I ever saw on stage and the reason I still go and watch slams) started following me on instagram; the moment I was allowed to see Elizabeth Gilbert, the author of Big Magic, a book I love, live and even ask her questions; the moments I’m able to collaborate with other creative people, like writers, dancers, actors, directors, photographers and videographers; the moments you guys read and like and comment and interact with my work; the moments I’m allowed to be connected to creativity and experience inspiration.
I could list at least twenty more examples, but I’m going to leave it at that.
Thank you!

What is it that you are thankful for?

I think it is important to sit down once in a while and really take the time and list the things we love, appreciate and that we are thankful for.
And to communicate them.
That is what I’d like to invite you to: Think about it, count your blessings, list them (in mind or on paper), communicate!
Tell someone what you appreciate in them, tell someone that you love them, tell a stranger that you find their aura astonishing, tell yourself something nice.
Life is too short not to spread the love.

To provide you with a sweet little appetizer of what is planned for the next blog posts (please, give me some time):
* Two book recommendations
* Some tipps for creativity
* Two sundaystories I still owe you
* Another game of #sundaystory
* At least three further blog posts on diverse topics
* Text and Image collaborations telling stories through visuals and lyric
* Further projects, still to be planned in detail 😉

Any preferences how I should prioritize? Any other ideas?
Hey, it’s New Year with goals to be achieved: Let me know, is there anything you’d like to see here and what you’d be interested in?
Comment here or send me an email or a message on Facebook.

All the best and loads of love.